Portugal-Mexique
Le Portugais Moutinho s'élève au-dessus du Mexicain Gardado | AFP - Alexander Nemenov

Coupe des Confédérations : le Portugal se console avec la 3e place

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Le Portugal a terminé la Coupe des Confédérations sur une bonne note, en décrochant la première place, grâce àsa victoire en match de classement face au Mexique (2-1 après prolongation) dimanche à Saint-Petersbourg. Pour sa première participation à cette compétition, le Portugal monte donc sur le podium alors que le Mexique manque l'occasion d'y figurer pour la 3e fois, après sa victoire en 1999 et une troisième place, déjà, en 1995.

Sans Cristiano Ronaldo et avec une équipe remodelée, la Selecçao a dominé les 90 premières minutes. Mais les coéquipiers de Nani, capitaine, ont longtemps alterné entre malchance et maladresse, trouvant aussi un grand Guillermo Ochoa sur leur chemin. Si Fernando Santos avait du composer avec trois absents (Ronaldo, Raphael Guerreiro et Bernardo Silva), il bénéficiait du retour de suspension de Pepe. Et le défenseur de 34 ans s'est mué en attaquant pour sauver les siens d'une reprise rageuse alors qu'il était resté aux avant-postes (90e+1, 1-1). 

Jusqu'alors, rien n'avait souri aux Portugais. Andre Silva avait notamment vu son pénalty repoussé par Guillermo Ochoa alors qu'il voulait se faire justice lui-même, après une faute du vétéran Rafael Marquez (16e). Puis le local de l'étape, Neto (il joue au Zenit Saint-Pétersbourg), détournait de la cuisse un ballon dans son propre filet (1-0, 54e). Le Portugal aurait pu égaliser plus tôt mais Guillermo Ochoa a été impérial sur une tête à bout portant de Gelson Martins (61e). Sur le corner suivant, Nani abandonné aux six mètres ratait sa tête, le podium semblant alors promis au Mexique.

Ce fut alors un renversement de tendance. Revenus de nulle part, les Portugais ont aussi brisé la malédiction des pénalties quand Adrien Silva prenait cette fois à contre pieds l'ancien gardien d'Ajaccio (2-1, 104e). Un paradoxe alors que, dominateurs dans le temps réglementaires, ils étaient bousculés dans la prolongation. Ce petit but sur penalty suffisait aux Portugais pour  s'assurer la victoire dans une fin de match tendue (deux joueurs expulsés, un de chaque côté, pour des excès d'engagement), et leur permettait de valider leur bonne 1re mi-temps..  

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