Chili Vidal Aranguiz
Les Chiliens Arturo Vidal et Charles Aranguiz | Andrés Piña/Photosport / PHOTOSPORT

Le Chili continue de rêver

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Le Chili a décroché pour la première fois depuis 1999 son billet pour les demi-finales de la Copa America en battant l'Uruguay 1 à 0 (mi-temps: 0-0), au terme d'un quart de finale très engagé et marqué par deux exclusions, mercredi. Au grand bonheur des 45.000 spectateurs de l'Estadio Nacional de Santiago et de tout un pays, la "Roja" a fait chuter le tenant du titre et détenteur du record de victoires dans l'épreuve (15).

Cette victoire a été longue à se dessiner. Il a fallu attendre la 81e minute pour que le Chili concrétise sa  domination grâce à Mauricio Isla, servi dans la surface de réparation par  l'omniprésent et impressionnant Jorge Valdivia. Mais le tournant du match était survenu à la 63e minute avec l'exclusion  d'Edinson Cavani, averti coup sur coup à deux reprises. L'attaquant du Paris SG, incertain avant la rencontre en raison de  problèmes familiaux, a d'abord reçu un carton jaune pour avoir contesté avec  virulence une décision arbitrale. Dans la foulée, il a répondu à une provocation d'un défenseur chilien d'un  geste de la main:  Gonzalo Jara a alors fait mine d'être blessé au visage et  s'est écroulé, l'arbitre a alors averti Cavani pour la deuxième fois. Hors de lui, "El Matador", qui n'a pas marqué un seul but lors de ce  tournoi et dont le père a été impliqué dans un accident de la circulation  mortel en Uruguay, a dû être maîtrisé par ses coéquipiers. "Nous avons joué notre jeu, mais avec un joueur en moins, c'était plus  difficile: on ne peut pas exclure un joueur qui n'a pas fait de faute", l'a  défendu en conférence de presse Oscar Tabarez.

La Bolivie ou le Pérou en demi

"C'était une provocation. Quand on arrive à ce stade d'un tournoi, il faut  les meilleurs arbitres et agir de même avec les deux équipes: en première  période, la Chili a fait sept-huit fautes qui auraient mérité un  avertissement", a regretté le sélectionneur de la "Celeste". Jusque-là, l'Uruguay avait contenu les assauts du Chili qui dominait  certes, mais sans vraiment inquiéter Fernando Muslera. Le gardien de Galatasaray avait capté sans mal un tir de Charles Aranguiz à  la 26e minute, puis détourné une reprise de demi-volée d'Arturo Vidal (34e). Vidal, une semaine après son arrestation pour conduite en état d'ivresse,  échouait encore sur Muslera (59e) avec un tête en bout de course et dans un  angle fermé. L'exclusion de Cavani a brièvement obligé l'Uruguay à sortir de sa réserve  et Carlos Sanchez s'est offert d'une superbe reprise l'occasion le plus nette  (77e) qui frôlait le montant droit de Claudio Bravo.

Deux expulsions

La "Celeste" est vite rentrée dans sa carapace dans l'espoir d'atteindre la  fin du temps réglementaire sur le score de 0-0 et de jouer sa chance  directement aux tirs au but, particularité de la Copa America. Mais Isla a trouvé la faille au grand désespoir des joueurs uruguayens qui  ont perdu le contrôle de leurs nerfs. Jorge Fucile a été à son tour exclu pour un deuxième avertissement après un  violent tacle (88e min) et la fin de match a été houleuse avec une altercation  entre joueurs et l'exclusion d'Oscar Tabarez. Dans le temps additionnel, Vidal, seul devant Muslera, a manqué la balle du  2-0, mais le Chili avait déjà réussi l'essentiel: il affrontera le 29 juin le  vainqueur du deuxième quart de finale entre la Bolivie et le Pérou programmé  jeudi et peut toujours espérer décrocher le premier titre continental de son  histoire.

AFP