L'Egypte retrouvera le Burkina Faso en demi-finale de la Coupe d'Afrique des Nations

L'Egypte retrouvera le Burkina Faso en demi-finale de la Coupe d'Afrique des Nations

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Comme le Cameroun hier, une autre grande nation du foot africain, l'Egypte, renoue avec les demi-finales de la Coupe d'Afrique des Nations. Grâce à leur succès sur le Marco (1-0) avec un but à la 87e minute de Kahraba en quarts de finale, les Pharaons retrouvent le stade des demi-finales qu'ils n'avaient plus fréquenté depuis leur succès, le dernier, en 2010. Recordman des victoires dans la CAN (7 titres), les Egyptiens affronteront le Burkina Faso en demi-finale. De l'autre coté du tableau, ce sera Cameroun - Ghana.

Le spectacle a été fortement perturbé par la médiocrité de la pelouse de Port-Gentil, qui a clairement empêché les deux équipes de développer leur jeu. Après une première partie de match équilibrée, c'est le Maroc qui a semblé prendre le dessus, avec une série de tentatives dont une barre transversale pour Mbark Boussoufa à la 55e minute.

On voyait déjà l'entraîneur français Hervé Renard, tant habitué à la CAN (victoire avec la Zambie en 2012 et la Côte d'Ivoire en 2015), accompagner les Lions de l'Atlas jusqu'au dernier carré, après plus de dix ans de disette. Mais dans les cages égyptiennes, le vétéran Essam El-Hadary a veillé au grain. Le joueur le plus le plus âgé du tournoi, du haut de ses 44 ans, compte déjà quatre CAN à son palmarès: 1998, 2006, 2008 et 2010. Et il a encore été impeccable, bien aidé par le bloc défensif qui fait la force des Egyptiens dans cette édition 2017.
Interrogé sur BeIN Sports, Renard s'est dit malgré tout fier de ses joueurs. "Ils ont fait le match qu'on attendait d'eux. On a eu des opportunités, mais on n'a pas réussi à concrétiser. On s'est fait sanctionner sur un ballon qui traîne devant le but, c'est comme ça qu'on apprend".

Peut-être le Maroc a-t-il payé l'absence de ses stars Sofiane Boufal (Southampton) et Younès Belhanda (Nice), blessés et contraints au forfait juste avant le tournoi. Mais il y avait aussi l'expérience des Pharaons. Sous les ordres d'Hector Cuper, technicien argentin qui fut notamment finaliste de la Ligue des champions avec Valence, l'Egypte retrouve les sommets.

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