Didier Drogba allongé Côté d'Ivoire 05 2010
Didier Drogba | AFP - Philippe Desmazes

Côte d'Ivoire et Sénégal ne veulent pas rater le coche

Publié le , modifié le

Le Gabon et la Guinée Equatoriale accueillent à partir de samedi et jusqu'au 12 février une Coupe d'Afrique des nations marquée par l'absence de plusieurs grandes puissances continentales, des défections de poids qui pourraient laisser le champ libre à trois favoris, la Côte d'Ivoire de Drogba, le Sénégal et le Ghana des frères Ayew.

Pas d'Egypte et ni de Cameroun...

C'est une véritable hécatombe qui a touché la grand-messe du football africain, remettant en cause la hiérarchie établie depuis plusieurs années et conduisant à un vaste renouvellement du plateau. Les non-qualifications des triples tenants du titre égyptiens, sept fois vainqueurs de l'épreuve (un record), et des Lions Indomptables camerounais de Samuel Eto'o (4 victoires) ont résonné comme des coups de tonnerre. Mais ces deux mastodontes se sont quelque peu consolés en voyant également d'autres places fortes comme le Nigeria, l'Algérie et l'Afrique du Sud passer à la trappe. Sans ses bastions traditionnels, la CAN, disputée sur 4 sites (Malabo et Bata en Guinée Equatoriale, Libreville et Franceville au Gabon), pourrait donc s'offrir un petit lifting même s'il reste encore assez de prétendants sérieux pour venir doucher les ambitions des sans-grades.

Côte d'Ivoire, Sénégal et Ghana en embuscade

Comment en effet douter du potentiel de la Côte d'Ivoire de Didier Drogba, du Sénégal, dont l'armada offensive a de quoi impressionner (Sow, Niang, Ba, Cissé), et du Ghana, toujours placé depuis 2008 mais jamais gagnant ? Outre Drogba, la sélection dirigée par François Zahoui ne manque pas d'atouts avec des joueurs cadres dans de nombreux grands clubs européens comme Gervinho (Arsenal), Kalou (Chelsea), Kolo et Yaya Touré (Manchester City) et le dernier venu Doumbia, auteur de cinq buts en Ligue des champions et prêt à prendre la relève de l'attaquant de Chelsea qui aura tout de même 34 ans le 11 mars. Le Sénégal aura aussi une grosse pression, le pays n'ayant toujours pas décroché le Graal du football africain. Avec leurs problèmes de riche en attaque et le défenseur marseillais Diawara en sentinelle, les Lions de la Teranga ont de solides arguments à faire valoir.

Enfin pour le Ghana des frères Ayew, un 5e succès continental permettrait de se rapprocher de l'Egypte au palmarès et surtout d'effacer le cruel dénouement du Mondial-2010 (élimination en quart de finale aux tirs au but) avec cette main de l'Uruguayen Suarez sur sa ligne et le penalty raté d'Asamoah. Qui peut décemment venir perturber ce trio? Les deux pays organisateurs sont trop faibles pour espérer quoi que ce soit et ne peuvent compter que sur le soutien de leur public. Le Mali d'Alain Giresse a perdu ses leaders historiques (Kanouté, Diarra) et s'en remet au seul Seydou Keita, le milieu du Barça.

Le Maroc de Gerets en épouvantail

Avec Belhanda, El Arabi ou Taarabt, le Maroc rêve de retrouver le haut du panier africain. La science d'Eric Gerets devrait lui donner la possibilité de voir loin et pourquoi pas de récupérer un trophée que le pays n'a plus soulevé depuis 1976. Mais les Lions de l'Atlas devront d'abord sortir d'un groupe C très dense avec l'un des deux pays-hôte (Gabon) et surtout la Tunisie, articulée autour des joueurs de l'Espérance de Tunis, championne d'Afrique 2011.

Les surnoms des équipes:
Angola: les Palancas Negras (antilopes noires)
Botswana: les Zèbres
Burkina Faso: les Etalons
Côte d'Ivoire: les Eléphants
Gabon: les Panthères
Ghana: les Black Stars (étoiles noires), dérivé de Black Star (surnom de l'équipe elle-même)
Guinée: le Syli national (équipe nationale)
Guinée équatoriale: le Nzalang ("tonnerre" en langue fang)
Libye: les Chevaliers de la Méditerranée
Mali: les Aigles
Maroc: les Lions de l'Atlas
Niger: les Ménas (gazelles)
Sénégal: les Lions de la Teranga
Soudan: les Faucons de Jediane, les Crocodiles du Nil
Tunisie: les Aigles de Carthage
Zambie: les Chipolopolos (boulets de cuivre)

Les groupes
Groupe A (Bata)

Guinée équatoriale
Libye
Sénégal
Zambie
Groupe B (Malabo)
Côte d'Ivoire
Soudan
Burkina Faso
Angola
Groupe C (Libreville)
Gabon
Niger
Maroc
Tunisie
Groupe D (Franceville)
Ghana
Botswana
Mali
Guinée

Gilles Gaillard

CAN