Tirage au sort de la CAN 2017
Tirage au sort de la CAN 2017 | MARCO LONGARI / AFP

CAN 2019 : tirage XXL inédit pour épargner les gros ?

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La Coupe d'Afrique des nations va connaître son premier tirage au sort XXL vendredi soir au Caire: le tournoi continental accueillera en Egypte pour la première fois 24 équipes cet été (21 juin-19 juillet), ce qui devrait éviter aux cadors des sueurs froides au premier tour.

En 2019, la CAN va accueillir quelques bizuths, et retrouver des nations qu'elle avait longtemps perdu de vue, du temps où elle ne voyait s'affronter que 16 équipes au lieu de 24. Le format mis en place par Ahmad Ahmad, le nouveau président de la Confédération africaine (CAF), a en effet permis à plusieurs "petits poucets" comme Madagascar, la Mauritanie, le Burundi, le Bénin ou encore la Tanzanie, d'avoir une chance de participer à la plus prestigieuse compétition du continent africain.

Conséquence: le tirage au sort, qui va répartir les nations qualifiées dans six groupes de quatre équipes dans le cadre pharaonique des pyramides de Gizeh, devrait permettre aux principaux favoris à la victoire finale d'éviter de se rencontrer dès le 1er tour. L'Egypte, pays-hôte désigné en janvier par la CAF pour remplacer au pied levé le Cameroun, à qui l'organisation avait été retirée en raison de retards dans les travaux, fait figure d'épouvantail à éviter à tout prix dans le pot N.1.

Mastondonte du foot africain avec 7 CAN remportées, dont trois à domicile, l'Egypte est aussi finaliste sortante de la dernière édition. Sans compter qu'elle compte dans ses rangs Mohamed Salah, sacré meilleur joueur africain lors des deux dernières saisons.

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Les autres sélections qui ont participé au Mondial-2018 en Russie comme le Maroc, la Tunisie, le Sénégal ou le Nigeria, seront les autres grands favoris placés aussi dans le pot N.1. A la tête des Lions de l'Atlas, le Français Hervé Renard aura pour objectif de remporter une 3e CAN avec une 3e sélection différente, après ses succès avec la Zambie (2012) et la Côte d'Ivoire (2015).

Du côté du Sénégal, on rêve d'un 1er sacre plus de 17 ans après la finale malheureuse de 2002, tandis que le Nigeria retrouvera la compétition continentale après six d'absence.

Sans le Gabon et le Togo

Derrière ce quinté, le Cameroun, tenant du titre et membre du pot N.1, ou encore la Côte d'Ivoire et l'Algérie, en perte de vitesse sur le continent ces dernières années et membre du pot N.2, espèrent jouer les trouble-fêtes.

Malgré le nouveau format, il y aura toutefois des absents notables lors de cette édition XXL comme le Gabon de Pierre-Emerick Aubameyang, le Togo d'Emmanuel Adebayor et de Claude Le Roy, ou encore le Burkina Faso, finaliste en 2013 et 3e en 2017.

Les matches auront lieu dans six stades, dont trois se trouvent au Caire (Stade international du Caire, stade de la Défense aérienne, stade Al-Salam). Les autres enceintes sélectionnées sont celles d'Alexandrie, de Suez et d'Ismaïlia.

AFP