May Mahlangu Afrique du Sud 27012013
May Mahlangu célébre la qualification de l'Afrique du Sud. | FRANCISCO LEONG/AFP

Afrique du Sud et Cap-Vert qualifiés, Maroc éliminé

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L'Afrique du Sud, pays organisateur, et le Cap-Vert se sont qualifiés pour les quarts de finale de la Coupe d'Afrique des Nations 2013 de football (CAN) après avoir respectivement fait match nul (2-2) contre le Maroc à Durban et avoir battu l'Angola (2-1) à Port Elizabeth.

L'Afrique du Sud, le pays organisateur, a rempli son contrat en obtenant son billet pour les quarts de finale de la CAN-2013 après un nul homérique et arraché de haute lutte contre le Maroc (2-2), dimanche à Durban, qui élimine les Lions de l'Atlas. Les Bafana Bafana bouclent ce premier tour à la première place du groupe A, le Cap-Vert ayant dans le même temps créé la sensation en prenant la 2e place du groupe A, obtenant une qualification historique après son succès contre l'Angola (2-1).

Mais qu'importe pour locaux, qui se seront battus jusqu'au bout pour réussir un véritable exploit dans les dernières minutes d'une partie à suspense. Le Maroc a certes mené deux fois au score grâce à El Adoua (1-0, 10e) et Hafidi (2-1, 82e) mais l'Afrque du Sud est à chaque fois parvenue à refaire son retard, Mahlangu (1-1, 71e) puis Sangweni (2-2, 87e) libérant tout un peuple et faisant résonner le  bruit strident des vuvuzelas dans le stade de Durban sous une pluie battante. L'Afrique du Sud a ainsi évité l'humiliation d'une sortie de route prématurée sur son sol et effacé le fiasco de "son" Mondial-2010 (élimination au premier tour). Les supporteurs des Bafana Bafana, jusque-là très sceptiques sur le niveau de leur équipe nationale, peuvent même commencer à fantasmer sur un sacre à domicile comme en 1996.

Pour le Maroc, la désillusion est en revanche totale. Les Lions de l'Atlas ne sont pas parvenus à tirer un trait sur le souvenir de la CAN-2012 avec l'échec au premier tour de la bande d'Eric Gerets et quittent le tournoi la tête basse. Il reste encore beaucoup de travail pour bâtir une formation compétitive lors de la prochaine édition de la Coupe d'Afrique organisée au pays en 2015.

Sensation pour le Cap-Vert

Après l'élimination de l'Algérie samedi, le modeste Cap-Vert a signé la deuxième grosse sensation de la CAN-2013 en se qualifiant pour les quarts de finale après avoir renversé l'Angola (2-1), dimanche à Port Elizabeth. Qui aurait pensé voir courir drapeau à la main le sélectionneur Lucio Antunes, ce contrôleur aérien en congé sabbatique, sur la pelouse du stade Nelson Mandela en direction d'un quart ?

Le Cap-Vert, cet archipel de 500.000 habitants, plus petite nation ayant participé au tournoi continental, avait plutôt un profil de Petit Poucet destiné à être mangé tout cru dans la cour des grands. Mais après avoir dompté les Lions camerounais d'Eto'o en barrages et être restés en vie à la faveur de deux nuls face à l'Afrique du Sud hôte (0-0) et au Maroc (1-1), voilà que les Requins bleus ont digéré les Palancas negras (antilopes noires) de l'Angola, pour se frayer avec gourmandise un passage dans le top 8 continental ! 

Et ils ont ménagé le suspense, puisqu'ils ont attendu les dix dernières minutes du match pour marquer les deux buts qui ont fait passer l'horizon du quart de doux fantasme à désir assouvi, sur une tête à bout portant de Fernando Varela dans un cafouillage (81e, 1-1) puis une frappe puissante de Heldon à la suite d'un renvoi de la défense angolaise (90e+1, 2-1).