Michael Ballack sous le maillot de l'Allemagne lors de la Coupe du monde 2002
Michael Ballack sous le maillot de l'Allemagne lors de la Coupe du monde 2002 | FRANK PERRY - AFP

Ballack met un terme à sa carrière

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L'ancien capitaine de l'équipe d'Allemagne Michael Ballack a annoncé qu'il abandonnait le football, confirmant ainsi plusieurs articles parus dans la presse allemande ce mardi, déjà confirmés par son manageur Michael Becker. Ballack, 36 ans, est sans club depuis l'expiration en mai de son contrat de deux ans avec le Bayer Leverkusen. Ballack, 98 sélections, a joué pour la dernière fois avec la sélection allemande en mars 2010 contre l'Argentine, en match amical.

"Ce fût un privilège"

"A 36 ans, je peux désormais regarder derrière moi et dire que j'ai eu une longue et merveilleuse carrière dans le football professionnel à laquelle je n'aurais pas osé rêver étant enfant", a déclaré le joueur dans un communiqué. "Ce fut un privilège de travailler avec des entraîneurs de niveau mondial et des joueurs fantastiques", a ajouté le milieu de terrain offensif. "J'ai hâte d'ouvrir un nouveau chapitre de ma vie", a conclu l'ancien joueur du Bayern Munich et de Chelsea notamment, sans club depuis l'expiration en juin de son contrat de deux ans avec le Bayer Leverkusen.

Selon la presse allemande, il aurait été en négociations avec des clubs de la ligue nord-américaine MSL et de la ligue australienne A-League, en vain. Il a joué pour la dernière fois avec la sélection allemande en mars 2010 contre l'Argentine, en match amical. Il avait débuté en équipe d'Allemagne en avril 1999 contre l'Ecosse. En raison d'une blessure à une cheville lors de la finale de la Coupe d'Angleterre en mai 2010 avec Chelsea, Ballack n'avait pas pu participer à la Coupe du monde en Afrique du Sud. Philipp Lahm avait alors repris le brassard de capitaine de la Nationalmannschaft".

2002, l'incroyable déveine

Ballack avait rejoint en 2006 Stamford Bridge pour jouer quatre saisons avec Chelsea. Il faisait partie de l'équipe des "Blues" qui avait perdu en finale de la Ligue des champions en 2008 contre Manchester United à Moscou. Cette même année, il avait emmené l'Allemagne en finale de l'Euro 2008, avec une défaite contre l'Espagne à Vienne (1-0).

En 2002, Michael Ballack avait vécu une année superbe mais finalement cruelle. En passe de remporter le championnat d'Allemagne, la coupe d'Allemagne et la Ligue des champions avec le Bayer Leverkusen, il avait tout perdu lors de l'ultime rencontre de chaque compétition. Quelques semaines plus tard, il était même suspendu pour la finale de la Coupe du monde perdue par la sélection allemande contre le Brésil de Ronaldo (2-0). Ou comment passer à côté de la légende...

Michael Ballack en bref

Date de naissance: 26 septembre 1976
Lieu de naissance: Chemnitz, ex-Karl Marx Stadt (RDA)
Taille: 1,89m
Poids: 80 kg
Sport/poste: football/milieu de terrain
Clubs successifs: Karl-Marx-Stadt (jusqu'en 1995), Chemnitz (1995-1997), Kaiserslautern (1997-1999), Bayer Leverkusen (1999-2002), Bayern Munich (2002-2006), Chelsea (Ang/2006-2010), Bayer Leverkusen (depuis 2010)
Palmarès en clubs: Finales de Ligue des Champions (2002, 2008), 4 Championnats d'Allemagne (1998, 2003, 2005, 2006), 3 Coupes d'Allemagne (2003, 2005, 2006), 1 Coupe de la Ligue allemande (2004), 1 Championnat d'Angleterre (2010), 3 Coupes d'Angleterre (2007, 2009, 2010), 1 Coupe de la Ligue anglaise (2007), 1 Community Shield (2009)
Distinction personnelle: Meilleur joueur de la Bundesliga (2001, 2005)
Equipe d'Allemagne: 98 sélections (42 buts)
Palmarès en sélection: Finaliste de la Coupe du Monde (2002), 3e de la Coupe du monde (2006), Finaliste du Championnat d'Europe des Nations (2008)
1re sélection: 28/04/1999, Allemagne-Ecosse (0-1)
Dernière sélection: 03/03/2010, Allemagne-Argentine (0-1)
1er but en sélection: 28/03/2001, Grèce-Allemagne (2-4)
Dernier but en sélection: 09/09/2009, Allemagne-Azerbaïdjan (4-0)