La star argentine, Lionel Messi
La star argentine, Lionel Messi | AFP - Igor Russak / NurPhoto

Argentine : Messi fait un break en sélection jusqu'à fin 2018

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L'Argentine en émoi! Le capitaine Lionel Messi ne disputera pas les quatre prochains matches amicaux de l'Albiceleste programmés en 2018, assure mardi la presse locale, sans évoquer de date de retour. Le quintuple Ballon d'Or prendra la décision s'il prend sa retraite international ou non en 2019.

"Bombe pour la sélection : Messi ne revient pas cette année et il y a des doutes quant à son avenir", titre le journal Clarin. Selon le quotidien, le numéro 10 a expliqué sa décision au sélectionneur intérimaire de la sélection argentine, Lionel Scaloni, nommé pour succéder à Jorge Sampaoli, démissionnaire après les résultats décevants de la sélection durant le Mondial. "Il prend une période de repos (...) mais cela ne signifie pas qu'il renonce", souligne le portail web Infobae. "La Pulga, 31 ans, évaluera son retour en 2019."

"C'est le sélectionneur qui dira, le moment venu, quelle est la situation concernant Messi", a dit à l'AFP le porte-parole de la sélection, Nicolas Novello. Lionel Scaloni doit communiquer en fin de semaine la liste des joueurs convoquées pour la tournée aux Etats-Unis. L'Argentine doit jouer ses prochains matches, contre le Guatemala le 7 septembre à Los Angeles et contre la Colombie le 11 à New York. Deux autres rencontres sont prévus fin octobre-début novembre mais les adversaires n'ont pas été confirmés.

Tevez : "Je le comprends car j'ai été dans cette situation"

De passage avec Boca Juniors à Barcelone pour un match amical contre le Barça jeudi, l'ancien international Carlos Tevez juge sa décision "compréhensible". "C'est très personnel, Léo doit prendre son temps nécessaire pour y réfléchir", a dit Tevez à des journalistes avant Barcelone-Boca. "Quand il va jouer pour la sélection, justement ou injustement, on le critique. C'est mauvais pour la sélection et lui... Je le comprend car j'ai été dans cette situation".

En 2016, quelques minutes après après la défaite en finale contre le Chili lors de la Copa América aux Etats-Unis, la troisième finale perdue en deux ans, Messi avait annoncé sa retraite internationale, mettant en émoi tout un pays. Le quintuple Ballon d'Or, qui ne s'est pas exprimé publiquement depuis Nigeria-Argentine en match de poule du Mondial, a ajouté la semaine dernière un 33e titre à son palmarès en remportant la Supercoupe d'Espagne avec Barcelone. Cependant avec l'Argentine, il n'a encore rien gagné en quatre finales (Copa America 2007, 2015 et 2016, Coupe du monde 2014).
 

AFP