Wayne Rooney Angleterre
La joie de Wayne Rooney sous le maillot de l'Angleterre. | ADRIAN DENNIS / AFP

Wayne Rooney annonce sa retraite internationale

Publié le , modifié le

Wayne Rooney, transféré il y a quelques semaines de Manchester United à Everton, vient d'annoncer sa retraite internationale à l'âge de 31 ans, après 119 apparitions sous le maillot de l'Angleterre.

"Après mûre et difficile réflexion, j'ai dit à Gareth" Southgate, le sélectionneur de l'Angleterre, "que j'avais décidé de prendre pour de bon ma retraite internationale", a annoncé la star anglaise dans un communiqué publié sur son site internet. Rooney a inscrit 53 buts avec la sélection anglaise. Son dernier but en sélection restera donc celui d'une soirée cauchemar sur la Riviera: quand, après que Wayne Rooney eut donné l'avantage à l'Angleterre, la minuscule Islande a fait de la sélection aux Trois Lions la risée de son pays et de l'Europe en l'éliminant de l'Euro-2016 dès les huitièmes de finale (2-1).

"Pas de succès à une grande compétition avec l'Angleterre"

Le symbole est cruel mais représentatif de la carrière de Rooney en équipe nationale: celle d'un joueur prolifique et souvent décisif, qui a chipé à Sir Bobby Charlton la casquette de meilleur buteur de la sélection, mais systématiquement absent des derniers tours des compétitions continentales et mondiales. Depuis sa première sélection à l'âge de 17 ans et 111 jours - un record à l'époque -, le 12 février 2003 face à l'Australie, Rooney n'a en effet pas connu mieux que les quarts de finale, des championnats d'Europe 2004 et 2012 et de la Coupe du monde 2006. A chaque fois, sa sélection a été éliminée aux tirs au but.

Symbole là encore des difficultés des "Trois Lions" au niveau international, Rooney a dû attendre 2014 pour inscrire son premier but en phase finale de Coupe du monde. Sans pouvoir éviter l'infamante dernière place de son groupe D à l'Angleterre... "Parmi mes très rares regrets, celui de n'avoir pas participé avec succès à une grande compétition avec l'Angleterre. J'espère que les joueurs prometteurs que Gareth fait venir en sélection pourront mener ces ambitions plus loin, et j'espère que tout le monde sera derrière l'équipe", a d'ailleurs conclu Rooney mercredi en assurant qu'il "resterait toujours un supporter passionné de l'Angleterre".