Robin Van Perise (Manchester United)
Robin Van Perise (Manchester United) | PAUL ELLIS / AFP

Van Persie couronne Manchester United

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Manchester United n’a pas raté sa première occasion de remporter le titre de champion d’Angleterre. Lundi en clôture de la 34e journée contre Aston Villa, MU a très vite fait sauter les bouchons. Un triplé de Robin Van Persie en une demi-heure a fait chavirer Old Trafford de bonheur. C’est le 20e titre des Mancuniens qui confirment leur suprématie sur la Premier League.

Manchester City battu 3-1 à Tottenham dimanche, l'occasion était trop belle de reprendre la couronne aux citizens voisins, une saison après la perte du titre dans les arrêts de jeu de la dernière journée. Ce sacre ne faisait aucun doute tant l'avance de United était importante mais il fallait encore terminer le travail en beauté. Une centaine de secondes après le coup d'envoi, le titre était déjà en poche. A trop regarder les futurs lauréats, les joueurs de Birmingham s'étaient retrouvés spectateurs sur le premier but mancunien. Après quelques échanges de passes et un long centre, Giggs reculait pour recevoir le ballon. Il centrait à son tour au 2e poteau pour Robin Van Persie, étrangement seul. Le Néerlandais marquait de près l'un de ses buts les plus faciles. Mis sur orbite, MU continuait de presser. Ça déboulait de partout sur le but de Guzan. Le pire était à craindre pour Villa.

Triplé de Van Persie

Et le bourreau s'appelait Van Persie. Son 22e but un peu trop simple pour son talent, le Mancunien soignait la finition sur le 23e. Lancé en profondeur grâce à une superbe ouverture de Rooney, le Néerlandais marquait d’une superbe reprise de volée (2-0, 13e). Du grand art ! Encore une réalisation et l'ancien gunner repassait devant le bad boy de Liverpool, Luis Suarez, au classement des buteurs de la Premier League. Vingt minutes plus tard, il bénéficiait d'un excellent travail de Giggs et d'une légère position de hors-jeu non signalée pour signer un nouveau hat-trick (3-0, 33e). On en aurait presque oublié le 20e titre de MU. "Ce n'est pas important de savoir qui a marqué les buts tant qu'on  gagne, a sobrement commenté Van Persie. C'était bien de marquer très tôt. C'est une grande victoire et un  fantastique jour de football. J'ai dû attendre si longtemps mon premier titre.  C'est un sentiment magnifique. Nous avons une fantastique équipe, de  fantastiques joueurs. Ce titre est pour chacun d'entre eux. Le staff, le  manager, les kinés, l'encadrement médical, les joueurs, tout le monde a été  formidable. Je pense que ce titre, le 20e du club, est mérité."

Deux de plus que Liverpool

C'est le cinquième titre national remporté par Manchester United en sept  ans, le treizième de l'ère Ferguson commencée en 1986 et l'un des plus faciles  remportés sous la houlette de l'Ecossais. L'équipe mancunienne a en effet pris la tête dès la 13e journée, fin  novembre, et n'a cessé ensuite d'augmenter son avance lors d'une superbe série  de 18 matches sans défaite (16 victoires, 2 nuls) jusqu'à début avril. Les "Red Devils" ont connu une petite baisse de régime en fin de parcours,  visible lors de leur défaite à domicile dans le derby contre Manchester City  (2-1) il y a deux semaines, mais l'issue de la course ne faisait déjà plus de  doute. Sur l'ensemble de la saison, United, vainqueur du match aller 3 à 2 à  l'Etihad Stadium, a repris un net ascendant sur son voisin, qui lui avait  soufflé le trophée l'an passé à la différence de buts. Ce titre, qui place Man U deux unités au-dessus de son rival historique  Liverpool, sauve une saison par ailleurs quelconque, le club ayant été éliminé  en huitièmes de finale de la Ligue des champions, en quart de finale de la  Coupe d'Angleterre et au quatrième tour de la Coupe de la Ligue. Alex Ferguson s'est appuyé sur un effectif extrêmement complet, et  relativement épargné par les blessures, auquel Robin Van Persie, recruté à  l'intersaison à Arsenal, a apporté une puissance de feu supplémentaire en  attaque (24 buts, meilleur buteur de Premier League).

Objectif record de points

Dépendant moins que les années précédentes des performances de Wayne Rooney  (12 buts, 10 passes décisives quand même), l'Ecossais a concocté un mélange  subtil de joueurs jeunes (Cleverley, Welbeck, Rafael, Kagawa, De Gea) et  expérimentés (Ferdinand, Vidic, Evra, Giggs) qui a fait preuve d'une grande  régularité, même s'il a souvent dû cravacher pour l'emporter (15 victoires par  un seul but d'écart). Perméable en début de saison, l'équipe a serré les rangs en défense autour  de Rio Ferdinand pour n'encaisser que six buts en Premier League en 2013 (soit  0,4 par match), tout en assurant souvent le spectacle (78 buts marqués,  meilleure attaque du championnat). La saison de Manchester United étant virtuellement terminée, il ne lui  reste plus qu'un objectif anecdotique pour pimenter la dernière ligne droite:  battre le record des points en Premier League, détenu par Chelsea avec 95  points en 2005. Pour y parvenir, Man U devra gagner ses quatre derniers matches.