Steven Gerrard (Angleterre)
Steven Gerrard (Angleterre) fou de joie après son but libérateur, le deuxième de la victoire anglaise contre la Pologne (2-0) | ADRIAN DENNIS / AFP

Steven Gerrard annonce sa retraite internationale

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Le capitaine de l'Angleterre et milieu de Liverpool Steven Gerrard a décidé de prendre sa retraite internationale à l'âge de 34 ans et après 114 sélections, a-t-il annoncé lundi. "J'ai apprécié chaque minute passée à représenter mon pays et savoir que je ne porterais plus le maillot de l'Angleterre est une grande tristesse pour moi", a déclaré le Red sur le site de la fédération anglaise (FA). "C'est l'une des décisions les plus difficiles que j'ai eu à prendre dans ma carrière. Cela me travaille depuis mon retour du Mondial au Brésil, j'en ai parlé à ma famille, mes amis, mes proches", a-t-il poursuivi.

International depuis le 31 mai 2000 et une rencontre amicale contre  l'Ukraine, Gerrard a inscrit 21 buts pour sa sélection, écopant au passage de  seulement 13 avertissements et d'une exclusion. "Même si cette décision me déçoit, je comprends entièrement Steven et étant  donné sa contribution incroyable pour son pays, je ne peux pas me plaindre, a  réagi le sélectionneur Roy Hodgson. Il faut respecter son souhait." 

Derrière Shilton et Beckham

"C'est un homme incroyable et un joueur fantastique que nous avons tous été  heureux de voir porter si souvent le maillot de l'Angleterre. Ses qualités de  meneur d'hommes pourraient nous faire défaut pendant les qualifications de  l'Euro 2016 avec un groupe rajeuni", a-t-il ajouté. 

Gerrard, joueur emblématique de Liverpool, l'unique club de sa carrière  pro, a été capitaine des Trois Lions à 38 reprises. Derrière Peter Shilton  (125) et David Beckham (115), il est le 3e joueur anglais le plus sélectionné. Avec l'équipe nationale, Gerrard a disputé notamment trois fois l'Euro  (2000, 2004, 2012) et le Mondial (2006, 2010, 2014) même si son palmarès à ce  niveau reste vierge alors qu'il a tout gagné en club à l'exception du titre  national. 

AFP