Danny Welbeck (Manchester United)
Danny Welbeck (Manchester United) | BEN STANSALL / AFP

Premier League:MU revient dans la course

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Grâce à un but de Danny Welbeck peu vant l'heure de jeu, Manchester United s'est imposé (1-0) sur la pelouse de Norwich City à l'occasion de la 19e journée de Premier League. Les Red Devils reviennent provisoirement à la 6e place du classement, ex aequo avec Everton (5e). Ils restent à sept longueurs de Manchester City, leader après son succès sur Crystal Palace (1-0, Dzeko 66e sur une offrande de Navas). A noter le carton de Hull City (6-0) contre Fulham avec des buts signés Koren (2), Elmohamady, Boyd, Huddlestone et Fryatt. Aston Villa et Swansea ont fait match nul (1-1), Lamah (37e) répondant à Agbonlahor (8e). Newcastle-Arsenal et Chelsea-Liverpool ont lieu ce dimanche.

Les deux clubs de Manchester, longtemps  contrariés par des adversaires décomplexés, ont néanmoins fini par s'imposer  1-0, ce qui permet même à City de prendre la tête du championnat d'Angleterre  samedi après la 19e journée. Voilà donc City, encore 8e mi-novembre, en tête avec deux points d'avance  (41 contre 39) sur Arsenal qui n'a pas d'autre choix que de s'imposer à  Newcastle dimanche s'il ne veut pas rétrograder. Les Citizens, invaincus depuis le 10 novembre, se voient ainsi logiquement  récompensés après avoir enchaîné ensuite 10 victoires et un nul.

Pourtant, leur 10e victoire à domicile en autant de matches n'a pas été la  promenade de santé promise contre Crystal Palace. Mais pour lutter contre la fatigue liée à l'enchaînement des rencontres,  Pellegrini avait fait le choix comme d'autres entraîneurs de laisser au repos  certains joueurs. La présence sur le banc de Negredo, Nasri et Touré peut  expliquer les difficultés initiales du rouleau compresseur. Tiré de sa réserve, Dzeko en a profité pour inscrire d'une frappe lourde à  bout portant (66) son 10e but de la saison, mais son 4e seulement en  championnat et le premier depuis le 2 novembre. 

Proclamé "meilleur gardien anglais" par Pellegrini malgré six semaines de  repos forcé, Hart n'a rien fait pour démentir son entraîneur en repoussant  encore ensuite les assauts du 17e. Après avoir encaissé 12 buts en sept matches, la défense en profite au  moins pour se rassurer en finissant enfin une rencontre invaincue. United a également connu des difficultés à Norwich (14) qui a joué  crânement sa chance. Habitués aux départs mous, les Red Devils n'ont pas dérogé  à la règle, là-encore probablement perturbés par une composition originale au  coup d'envoi. Blessé, Rooney est ainsi venu rejoindre van Persie à l'infirmerie alors que  la défense était amoindrie par les blessures de Jones et Rafael. Au milieu,  Carrick faisait son retour après plusieurs semaines d'absence pour assister  Giggs dans sa tâche de baby-sitter de Cleverley et Kagawa.

Welbeck marque encore

Titulaire, Hernandez n'a lui pas eu la même réussite que le Bosnien des  Citizens Dzeko puisque c'est Welbeck, entré à la pause, qui a débloqué la  rencontre peu après (57) en profitant d'une frappe du Mexicain mal dégagée pour  inscrire son 6e but en championnat, mais le 4e depuis le 15 décembre. Cela fait donc désormais six victoires d'affilée pour United qui est  invaincu à l'extérieur depuis le 22 septembre et continue de remonter lentement  au classement (6). Dans les autres rencontres du jour, Hull (10) a cartonné (6-0) contre  Fulham (18), bien plombé par une saison galère. 

Le Néerlandais Meulensteen, qui a remplacé récemment Jol chez les  Cottagers, pourrait rencontrer les mêmes difficultés que celles qui ont fini  par avoir la peau de son compatriote. Plus tôt, la rencontre spectaculaire et agréable (3-3) entre West Ham (18)  et West Brom (15) avait été éclipsée par le doublé de Nicolas d'Anelka, ses  deux premiers buts de la saison, dont le premier a été célébré par le geste  controversé de la +quenelle+, salut antisémite d'après certains, simple bras  d'honneur anti-système selon d'autres, rendu populaire par l'humoriste français  Dieudonné.