Premier League, le blockbuster de l'été

Premier League, le blockbuster de l'été

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Aucun temps-mort. Après un feuilleton des transferts financés à coups de millions, la Premier League reprend ce samedi avec une affiche frisson, Arsenal-Liverpool, et un casting hallucinant sur les bancs, entre José Mourinho (ManU), Pep Guardiola (City) et Antonio Conte (Chelsea). L'acteur vedette Paul Pogba, plus gros transfert de l'histoire (105 ME), sera-t-il sur le terrain dès ce week-end avec les Rer Devils ? Suspense... Si le finaliste de l'Euro 2016 est trop juste, Zlatan Ibrahimovic, autre recrue mancunienne, sera là pour faire le show, de toute façon.

Le budget de la superproduction anglaise ? C'est Hollywood: 2,3 milliards d'euros, le montant annuel des droits TV à se partager en Premier League, le plus puissant championnat du monde. "Il est plus facile pour les extraterrestres de venir à Piccadilly Circus": voilà comment Claudio Ranieri, entraîneur de Leicester, répond quand on lui demande s'il est possible de garder son titre surprise de champion. Ses "Foxes" bénéficient en août de peu de répit. Leur déplacement samedi chez le promu Hull est, en effet, un simple répit avant la réception d'Arsenal samedi prochain.

Leicester risque de se retrouver rapidement sous pression. L'été de Ranieri s'est pourtant merveilleusement bien passé, puisqu'il a réussi, pour l'instan,t à conserver tous ses cadres, dont les stars Jamie Vardy et Riyad Mahrez. Tout en parvenant à se renforcer en vue de la Ligue des champions, avec notamment l'ailier nigérian Ahmed Musa et le milieu français Nampalys Mendy, que l'Italien espère être un clone de N'Golo Kanté, parti à Chelsea.

Manchester au centre des débats

Au nord, l'excitation est à son comble. José Mourinho va-t-il enfin combler le vide laissé à Manchester United depuis le départ de Sir Alex Ferguson ? En obtenant très rapidement les arrivées du défenseur Eric Bailly, du meneur Henrikh Mkhitaryan, puis des superstars Zlatan Ibrahimovic (gratuit, car libre) et de Paul Pogba (le joueur le plus cher du monde, donc), le Portugais possède une force de frappe terrible sur le papier. Si le "Special One" arrive à faire cohabiter tout ce beau monde - il y a déjà Wayne Rooney dans l'effectif  -, le coach spécialiste de la polémique ne devrait pas être très loin de son neuvième titre national et de sa quatrième Premier League. Débuts a priori tranquille sur la pelouse de Bournemouth.

A City, l'autre club de la cité mancunienne, on attend aussi beaucoup des grands débuts anglais de Pep Guardiola, l'ex-maître à penser du Barça, ex-ennemi juré de "Mou". L'ailier Nolito et le défenseur John Stones, le plus cher à son poste pour un transfert estimé à plus de 55 millions d'euros, sont venus renforcer l'effectif où trône toujours l'attaquant argentin Sergio "Kun" Agüero. Entame également calme contre Sunderland. United contre City ? Premier volet de la saga qui atteindra son paroxysme, le 10 septembre, avec le deby.

Londres en fusion

Arsenal, Tottenham, West Ham, Chelsea : Londres a aussi des arguments à faire valoir. Les Gunners d'Arsenal, deuxièmes au printemps dernier en fin de parcours, seront tout de suite dans le bain, bouillant. Avant de se rendre chez les Foxes, les coéquipiers d'Olivier Giroud, renforcés par le milieu suisse Granit Xhaka, en attendant le défenseur international allemand Shkodran Mustafi, tombent ainsi sur Liverpool. Si Jürgen Klopp, qui commence, pour la première fois, une saison avec les Reds, négocie bien ce départ, son équipe peut espérer jouer durablement les trouble-fêtes.

Les Spurs de Tottenham, guidés par Mauricio Pochettino, ont gardé la même ossature et doivent reprendre à Everton en oubliant les conditions dans lesquelles ils ont perdu leurs derniers espoirs en mai. Antonio Conte, nouveau stratège de Chelsea, commence lui par deux derbies: West Ham (où Dimitri Payet pourrait être un peu juste physiquement) lundi, puis Watford samedi prochain. L'ancien sélectionneur italien a mis la main sur Kanté, la super-sentinelle des Bleus, et sur le Belge Michy Batshuayi, qui rêve d'un destin à la Didier Drogba, passé lui aussi de l'OM aux Bleus il y a quelques années. Michy Batshuayi, Eden Hazard, Diego Costa : que du beau monde en attaque.

Puel et les conseils de Wenger

Puel et les conseils de Wenger

Les joueurs français ont fait vibrer le mercato anglais. Les techniciens aussi, comme Claude Puel, débarqué à Southampton en provenance de Nice. "J'ai parlé avec Arsène Wenger, deux ou trois semaines avant de signer à Southampton. Il m'a dit que la Premier League était fantastique, le meilleur championnat du monde, et que c'était une opportunité pour moi, un bon défi". Tout commence par l'accueil de Watford. Attention à ne pas finir comme Rémi Garde, dévoré par Aston Villa entre novembre 2015 et mars 2016.

Le programme de la première journée :

Samedi 13 août :

Hull - Leicester (12h30)
Burnley - Swansea (15h)
Crystal Palace - West Bromwich Albion (15h)
Everton - Tottenham (15h)
Middlesbrough - Stoke (15h)
Southampton - Watford (15h)
Manchester City - Sunderland (17h30)

Dimanche 14 août :

Bournemouth - Manchester United (13h30)
Arsenal - Liverpool (16h)

Lundi 15 août :

Chelsea - West Ham (20h)

Nicolas Gettliffe