Le Brésilien de Chelsea Willian face au joueur de Liverpool Milner
Le Brésilien de Chelsea Willian face au joueur de Liverpool Milner | AFP - Paul Ellis

Premier League - Chelsea-Liverpool, un 2e duel en forme de défis

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Après avoir remporté une victoire importante et de prestige à Wembley contre Tottenham (2-1), Liverpool vit un deuxième déplacement périlleux, à Chelsea, pour le compte de la 7e journée de Premier League. Un match entre prétendants au titre, et une revanche pour les Reds, vaincus et éliminés à Anfield Road par les Blues en milieu de semaine en Coupe de la Ligue (2-1). Pour entrevoir un titre qui échappe à son club depuis 1990, Jurgen Klöpp sait que les exploits sont nécessaires. Et que cela passe par trois duels majeurs.

. Salah contre Alonso: une question d'espace

Marcos Alonso a été l'une des clés du départ en fanfare de Chelsea. Son apport offensif a poussé Sarri à affirmer que l'international espagnol est peut-être le meilleur arrière gauche actuellement en Europe.  Mais s'il a déjà un but et quatre passes décisives au compteur, le latéral est bien trop poreux en défense, selon le technicien italien. Arsenal et West Ham en ont largement profité, dans les deux matches où les "Blues" ont le plus souffert. S'ils sont sortis vainqueurs de l'affrontement contre les "Gunners" (3-2), ils n'ont pas réussi à se défaire des "Hammers" le week-end dernier (0-0), passant proche de la défaite sur une faute de marquage... d'Alonso sur Yarmolenko en fin de match.

"Mo Salah", lui, ne sera sûrement pas aussi maladroit que l'Ukrainien face au but. Et sa rapidité pourrait même être fatale, si Alonso lui laisse trop d'espace. Si le meilleur buteur de la saison passée peine à retrouver sa forme, il a tout de même déjà marqué trois fois en championnat et sa performance contre Southampton (3-0) le week-end dernier semble indiquer que l'Egyptien est sur la voie d'un retour à son meilleur niveau.

. Jorginho contre Milner: une lutte passeur-casseur

D'un style sculpté par la prudence d'Antonio Conte, Chelsea s'est mué en une équipe bien plus orientée vers la possession tant révérée par Sarri. Un homme est au coeur de cette transformation: Jorginho. Le milieu international italien a suivi son patron de Naples à Londres pour devenir la plaque tournante des "Blues". La décision de Jorginho de suivre son ancien patron au lieu de rejoindre City a été cruciale. Contre West Ham le week-end dernier, Jorginho a battu le record de passes lors d'un match de championnat avec 180. Au total, il a déjà réussi 200 passes de plus que n'importe quel autre milieu de Premier League cette saison.

Sauf qu'en face, il y aura James Milner. A 32 ans, le milieu anglais est en pleine bourre et enchaîne les grosses performances au sein d'un Liverpool étouffant au pressing. Il a ainsi fait des merveilles dans son rôle de perturbateur, cassant le jeu de Tottenham (2-1) ou du PSG (3-2) en regagnant rapidement le ballon pour lancer le "Fab Three" Salah-Firmino-Mané.

. Alexander-Arnold contre Hazard: ne pas exploser

S'accrocher à Eden Hazard a sans doute été la meilleure décision de l'été. Le milieu offensif convoité par le Real Madrid est en effet étincelant. Hazard s'est inspiré de ses performances époustouflantes en Russie pendant la Coupe du monde pour lancer les "Blues" sur des bons rails. Avec cinq buts, le Belge est actuellement le meilleur artificier de la Premier League et son incroyable slalom à Anfield en milieu de semaine pour offrir la victoire aux Londoniens a marqué les esprits.

Selon Sarri, l'ancien Lillois peut égaler les exploits de Salah la saison dernière s'il se concentre plus sur la finition que la création... "C'est n'est pas important le nombre de buts que je marque. Cela ne m'intéresse pas, je veux juste aimer mon football et gagner des matches", assure le milieu. "Le match de Coupe était important pour samedi. Après le nul contre West Ham, on est de retour au top. On a gagné contre l'une des meilleures équipes du monde, donc samedi on sera prêt."

Pour arrêter le Belge, Liverpool lui enverra Trent Alexander-Arnold, l'étoile montante du football anglais. Le jeune latéral a déjà calmé plus d'un gros calibre, à l'image de son match contre Neymar contre Paris. Mais au vu de sa forme actuelle, arrêter Hazard sera un test encore plus difficile pour le jeune homme de 19 ans.

AFP