La joie des joueurs de Liverpool 112018

Premier League (13e journée) : Manchester City et Liverpool intraitables

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Les deux leaders du championnat anglais, Manchester City et Liverpool, ont démontré leur efficacité samedi en l'emportant à West Ham (4-0) et Watford (3-0), lors de la 13e journée du Championnat d'Angleterre, avant leurs rencontres respectives mardi et mercredi en Ligue des champions.

A trois jours de son déplacement au Groupama Stadium de Lyon, Manchester City confirme avoir retrouvé sa flamboyance de la saison passée en remportant une victoire facile à West Ham (4-0). La formation de Pep Guardiola reste en tête du championnat, avec seulement deux points de retard par rapport à l'an dernier au même stade, et une défense plus solide (5 buts encaissés en 13 rencontres). Elle s'est rapidement mise à l'abri grâce à trois buts de David Silva (11), Raheem Sterling (19) et Leroy Sané (34), en profitant, il est vrai, d'une efficacité redoutable (5 tirs, 3 buts). Leroy Sané a corsé l'addition en toute fin de match (90+3). Les Citizens se déplaceront en pleine confiance à Lyon, pour prendre leur revanche sur la seule équipe qui a réussi à les battre cette saison (1-2, le 19 septembre), et conquérir l'unique point qui leur manque pour composter leur billet pour les huitièmes de finale de la Ligue des Champions. 

Liverpool au diesel

Avec deux points de retard, Liverpool confirme son statut de challenger crédible pour le titre, grâce à une victoire obtenue à Watford (3-0). Les Reds ont toutefois mis du temps à entrer dans le match : aucune équipe n'a tiré au but avant la 39e minute avec des sursauts de Roberto Firmino, Sadio Mané et Mohamed Salah, qui ont tour à tour buté sur le gardien de Watford. Il a fallu attendre le milieu de la seconde période pour voir Salah faire la différence, sur une passe de Mané (67). Après un début de saison poussif, l'Egyptien retrouve son meilleur niveau (quatre buts sur les cinq derniers matches de Premier League). Alexander-Arnold (76), puis Firmino (89) ont ensuite mis leur équipe en sécurité (0-3). Les Reds sont invaincus en Championnat depuis le mois de mai et leur début de saison est le meilleur depuis plus de quinze ans. De quoi leur donner confiance avant leur rencontre décisive mercredi face au Paris SG en Ligue des champions.

Manchester United cale encore

Sans surprise, la trêve internationale n'a pas redonné l'inspiration aux Red Devils, qui ont de nouveau laissé échapper deux points à domicile face à Crystal Palace (0-0). Le club londonien était pourtant l'adversaire idéal pour reprendre confiance puisqu'il végète dans la seconde partie du classement et avait perdu ses six rencontres précédentes contre MU. Cette nouvelle contre-performance confirme les difficultés de José Mourinho à vraiment mobiliser son groupe. Dans la semaine, l'entraîneur portugais avait de nouveau cherché à piquer psychologiquement ses joueurs en mettant en doute la maturité de Martial, Shaw, Lingard et Rashford, et en attribuant ce déficit à la culture anglo-saxonne des "enfants gâtés". Cela n'a pas suffi à repositionner Manchester United, septième du classement, avec une différence de buts négative.

Les Mancuniens pourraient compter sept points de retard sur la quatrième place qualificative pour la Ligue des Champions, en fonction du score de la rencontre entre Tottenham (4e, 27 points) et Chelsea (3e, 28 points) qui se joue en ce moment même.
 

AFP