Manchester City va-t-il réussir à déborder Chelsea?

Manchester City va-t-il réussir à déborder Chelsea?

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Manchester City, en pleine montée en puissance et revenu à hauteur de Chelsea en tête du classement, peut déborder les Blues en cas de nouvelle contre-performance des Londoniens, ce week-end lors de la 21e journée du championnat d'Angleterre.

Chelsea, Arsenal dans le même bateau

Battus dès le 1er janvier, les deux géants Londoniens se sont repris en Coupe d'Angleterre mais ont perdu gros en championnat. Chelsea, en déroute à Tottenham (5-3) pour sa 2e défaite de la saison, s'est ainsi fait rejoindre par City, tandis qu'Arsenal, battu (2-0) à Southampton et 6e, visait lui la 4e place des Saints. Avant de recevoir Newcastle (10e), la semaine des Blues, au complet, a été agitée par la folle "rumeur Messi" et les nouvelles sanctions encourues par Mourinho après ses dernières critiques arbitrales. Le Portugais, qui a eu 8 points d'avance sur City, a de quoi être nerveux après avoir abandonné cinq unités en deux matches. En face, les Magpies, toujours avec l'intérimaire Carver après le départ de Pardew, restent entre deux eaux. Mais il y a un mois, ils avaient aussi été les premiers à infliger une défaite à Chelsea. Les Gunners accueillent eux Stoke (11e) invaincus depuis quatre matches, leur meilleure série cette saison. Mais le climat semble plus calme au nord qu'au sud de Londres. Après que Cazorla ait relayé Sanchez au niveau de l'efficacité, le retour de suspension de Giroud tombe à pic pour donner un nouveau souffle à une équipe qui pêche dans la régularité. Autre bonne nouvelle, alors qu'Arteta et Wilshere sont toujours forfaits, Özil pourrait rejouer pour la première fois depuis le 5 octobre.

City touche au but

Revenus à hauteur de Chelsea, les Citizens se rendent chez une équipe d'Everton (13) en crise après ses quatre revers de rang en Premier League et quatre points pris sur 26 seulement. Alors que les Toffees n'ont plus que quatre points d'avance sur la relégation, City, invaincu toutes compétitions confondues depuis 13 matches, surfe très haut après avoir pris 29 points sur 33. Malgré le comportement toujours suspect d'une défense qui vient de craquer six fois en quatre matches. Côté joueurs, Touré est parti à la CAN mais Kompany, voire Dzeko, semblent proches d'un retour. Vraisemblablement plus qu'Agüero. Du coup, Jovetic aura encore un match pour se montrer, à moins que Pellegrini ne ressorte son dispositif sans buteur.

ManU et Southampton au coude à coude

Le ralentissement patent de Manchester United (3) l'a exposé de nouveau à la menace directe de Southampton, 4e à un point, voire à celle de Tottenham, 5e à trois longueurs avant son derby contre Crystal Palace, désormais conduit par Pardew. Même s'ils n'ont plus perdu depuis le 2 novembre, les Red Devils se retrouvent là pour n'avoir pris que six points sur 12. Mais Di Maria a rejoué et marqué en coupe, annonçant peut-être un nouveau souffle et le retrait de Mata. Blind aussi semble proche de revenir au milieu, ce qui permettra peut-être à Louis van Gaal de remonter Rooney. En face, les Saints ont parfaitement digéré cinq défaites de rang début décembre en prenant ensuite 10 points sur 12. Mais leur second souffle a semblé moins puissant contre Ipswich en coupe (1-1).

Liverpool en roue libre

Les Reds n'ont plus perdu depuis six matches, mais après le nul pénible à Anfield contre le 20e, ils restent 8e à 17 points du leader avant d'aller à Sunderland (14e), chez le roi du nul (11 déjà). Malgré le retour de Skrtel pour stabiliser la défense, Brendan Rodgers, justement tenu en échec à l'aller (0-0), a essuyé un nouveau coup dur avec la blessure pour un mois de Lallana alors que l'ailier commençait tout juste à donner sa pleine mesure. Passée la qualification sans relief contre Wimbledon lundi (2-1), le premier match du capitaine Gerrard après l'annonce de son départ cette saison, sera suivi à la loupe.

Le programme :
Samedi:
(13h45) Sunderland - Liverpool
(16h00) Burnley - Queens Park Rangers
Chelsea - Newcastle
Everton - Manchester City
Leicester - Aston Villa
Swansea - West Ham
West Bromwich Albion - Hull
(18h30) Crystal Palace - Tottenham 
Dimanche:
(13h30) Arsenal - Stoke
(16h00) Manchester United - Southampton

AFP