Manchester - Van persie
Le derby entre les deux Manchester a été un vrai choc physique | AFP - PAUL ELLIS

Le duel des Manchester se poursuit en 2013

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Le duel à distance entre Manchester United et son grand rival Manchester City se poursuit dès le premier jour de l'année 2013. MU tentera de conserver son avance de sept points à Wigan, alors que son dauphin reçoit Stoke. Tottenham aimerait bien remonter sur le podium et profiter de la réception du modeste Reading pour parvenir à ses fins. Troisième de Premier League, Chelsea affrontera mercredi les Queen's Park Rangers qui sont au bord du gouffre.

Remonter sept points n'est pas impossible pour Manchester City, mais le tenant du titre n'aura plus trop de droit à l'erreur face à la très prolifique attaque de MU (50 buts). Il reste 18 journées à jouer et donc 54 points à prendre pour les Citizens, qui espèrent débuter leur récolte de points face à Stoke. Au lendemain de ses 71 ans, Sir Alex Ferguson entend bien prolonger sa série d'invincibilité. Son équipe a en effet enchaîné sept victoires et un nul lors des huit derniers matches de Premier League. Privé de toute compétition européenne, City, vit également un passage à vide en championnat avec deux défaites et un nul lors des six dernières journées.

Chelsea s'offre un derby pour le Nouvel An

Parmis les nombreux derbys londoniens de la saison, celui entre Chelsea et QPR a une valeure bien particulière. Pas moins de 28 points séparent les Blues des Hoops (et dix victoires de plus pour Chelsea). Harry Redknapp à beau dire que les QPR vont remonter la pente, la correction subie face à Liverpool dimanche (0-3), et leur unique victoire en 20 matches ne sont pas très encourageants. En face, Chelsea aimerait profiter de la situation pour rester au contact des deux Manchester.

Après un début de saison mi-figue, mi-raisin, Arsenal a peut-être enfin lancé sa saison. Vainqueurs 7-3 d'une valeureuse équipe de Newcastle, les Gunners entendent profiter de cette dynamique pour grignoter encore quelques places en haut de tableau. A cinq points de la troisième place occupée par Chelsea, l'équipe d'Arsène Wenger se rend à Southampton, le club formateur de Theo Walcott, auteur d'un triplé dimanche.

Programme de la 21e journée

    . Mardi 1er janvier:
    (12h45) West Bromwich - Fulham
    (15h00) Manchester City - Stoke City
    Swansea - Aston Villa
    Tottenham - Reading
    Wigan - Manchester United
    West Ham - Norwich
    (17h30) Southampton - Arsenal
   
    . Mercredi 2 janvier:
    (19h45) Chelsea - Queens Park Rangers
    Liverpool - Sunderland
    (20h00) Newcastle - Everton

CLASSEMENT
Classement:                 Pts   J   G   N   P  bp  bc dif
    1. Manchester United        49  20  16   1   3  50  28  22
    2. Manchester City          42  20  12   6   2  38  19  19
    3. Chelsea                  38  19  11   5   3  39  18  21
    4. Tottenham                36  20  11   3   6  36  26  10
    5. Arsenal                  33  19   9   6   4  39  21  18
    6. Everton                  33  20   8   9   3  33  25   8
    7. West Bromwich            33  20  10   3   7  28  25   3
    8. Stoke City               29  20   6  11   3  21  17   4
    9. Liverpool                28  20   7   7   6  31  26   5
    10. Swansea City             28  20   7   7   6  29  24   5
    11. Norwich City             25  20   6   7   7  23  32  -9
    12. West Ham                 23  19   6   5   8  22  23  -1
    13. Sunderland               22  20   5   7   8  21  26  -5
    14. Fulham                   21  20   5   6   9  30  36  -6
    15. Newcastle                20  20   5   5  10  26  37 -11
    16. Wigan                    18  20   5   3  12  22  35 -13
    17. Aston Villa              18  20   4   6  10  15  39 -24
    18. Southampton              17  19   4   5  10  26  37 -11
    19. Reading                  13  20   2   7  11  22  37 -15
    20. Queens Park R.           10  20   1   7  12  16  36 -20

Romain Bonte