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Van Persie, toujours aussi prolifique | AFP

Jour de fête pour Manchester United

Publié le , modifié le

En ce "Boxing Day, le spectacle était bien au rendez-vous avec le choc de la 19e journée de Premier League opposant Manchester United et Newcastle. Pas moins de sept buts ont été inscrits, et comme souvent, MU a eu le mérite d'arracher la victoire dans les dernières minutes du jeu (4-3). Les Red Devils sont d'autant plus contents que le grand rival, City, s'est incliné à Sunderland (1-0). Liverpool n'a rien pu faire face à Stoke City (3-1), tandis que Chelsea a dominé Norwich 1-0.

Tout avait très mal débuté pour MU, qui encaissait un but dès la 4e par l'intermédiaire de Ba, qui récupérait le ballon mal repoussé par le gardien De Gea. En ce Boxing Day, le spectacle était au rendez-vous et les supporteurs locaux pouvaient enfin exulter lorsque à la suite d'un coup franc de Van Persie, Evans resté à l'affût égalisait (1-1, 25e).

Trois minutes plus tard, l'arbitre M. Dean allait prendre une décision pour le moins controversée. Après avoir refusé dans un premier temps un but contre son camp de Evans pour une position de hors jeu de Cissé, l'arbitre allait discuter de l'action avec son assistant. Au grand dam du public mancunien, il accordait finalement le but car il estimait que la position de hors-jeu n'avait pas lieu d'être, et les Magpies regagnaient les vestiaires avec cet avantage de 2-1.

MU mené à trois reprises

Face à une équipe de Newcastle bien en place, les Red Devils devaient puiser dans leurs réserves pour tenter de revenir au score. Déjà décisif les jours derniers, Patrice Evra montrait de nouveau la voie aux siens en récupérant le ballon repoussé par la défense adverse, et réussissait à tromper le gardien de Newcastle sur une frappe tendue du gauche (58e, 2-2) dans les 22 mètres. Le capitaine français de MU s'offrait ainsi son quatrième but de la saison.

Mais le show était loin d'être terminé. Alors qu'au même moment, le grand rival Manchester City était mené (1-0) sur le terrain de Sunderland, les joueurs de Newcastle reprenaient l'avantage par l'intermédiaire de Cissé (68e, 2-3). Les Magpies espéraient avoir fait le plus dur, mais c'était mal connaître la perspicacité des Red Devils qui remettaient une nouvelle fois les pendules à l'heure grâce à l'incontournable Van Persie (3-3, 72e) ! Les actions se multipliaient de part et d'autre, les deux gardiens s'illustraient sur de nombreuses actions, mais la pression était bien sur les cages de Krul. Alors que les deux équipes se dirigeaient vers un nul, Hernandez donnait la victoire finale aux hommes de Sir Alex Ferguson qui sautait dans les bras de son entraîneur adjoint. MU qui venait d'éviter un deuxième nul d'affilée, en profitait même pour creuser l'écart sur City défait à Sunderland (1-0), et désormais à sept longueurs.

Boxing Birthday pour Lloris

Hugo Lloris ne pouvait pas rater ce "Boxing Day", le 26 décembre étant également le jour de son anniversaire. Et pour célébrer ses 26 ans, le gardien de l'équipe de France s'est montré impeccable lors d'un début de rencontre assez équilibré. L'ancien joueur de Lyon a notamment effectué une splendide parade sur une frappe de Christian Benteke, et c'est précisément sur l'action suivante que Jermain Defoe a marqué le premier but de Tottenham. C'est alors Gareth Bale qui a assuré le spectacle en s'offrant un triplé en 23 minutes pour porter le score à 4-0.

Lors du match de clôture de cette 19e journée, Liverpool n'a pas trouvé la clé pour venir à bout d'une toujours plus surprenante équipe de Stoke City (3-1). Les Potters restent invaincus à domicile depuis désormais 16 rencontres, et enchaînent un neuvième match sans défaite en Premier League. Le match avait débuté tambour battant avec l'ouverture du score de Gerrard sur pénalty après seulement deux minutes de jeu. Mais l'avantage était de courte durée, Walters égalisant trois minutes plus tard. Trop fragiles défensivement, les Reds encaissaient deux autres buts par Jones (12e) et de nouveau Walters (49e), et rataient l'occasion de revenir au contact du peloton de tête.
 

Les résultats de la 19e journée
   Mercredi
    Sunderland - Manchester City           1 - 0
    Everton - Wigan                        2 - 1
    Fulham - Southampton                   1 - 1
    Manchester United - Newcastle          4 - 3
    Norwich City - Chelsea                 0 - 1
    Reading - Swansea City                 0 - 0
    Queens Park R. - West Bromwich         1 - 2
    Aston Villa - Tottenham                0 - 4
    Stoke City - Liverpool                 3 - 1
   
    Reporté au 23 janvier:
    Arsenal - West Ham                    
   
    Classement:                 Pts   J   G   N   P  bp  bc dif
    1. Manchester United        46  19  15   1   3  48  28  20
    2. Manchester City          39  19  11   6   2  34  16  18
    3. Chelsea                  35  18  10   5   3  37  17  20
    4. Tottenham                33  19  10   3   6  34  25   9
    5. Everton                  33  19   8   9   2  32  23   9
    6. West Bromwich            33  19  10   3   6  28  23   5
    7. Arsenal                  30  18   8   6   4  32  18  14
    8. Stoke City               28  19   6  10   3  18  14   4
    9. Swansea City             25  19   6   7   6  27  23   4
    10. Liverpool                25  19   6   7   6  28  26   2
    11. Norwich City             25  19   6   7   6  20  28  -8
    12. West Ham                 23  18   6   5   7  22  22   0
    13. Sunderland               22  19   5   7   7  20  24  -4
    14. Fulham                   21  19   5   6   8  29  34  -5
    15. Newcastle                20  19   5   5   9  23  30  -7
    16. Aston Villa              18  19   4   6   9  15  36 -21
    17. Southampton              16  18   4   4  10  23  34 -11
    18. Wigan                    15  19   4   3  12  19  35 -16
    19. Reading                  10  19   1   7  11  21  37 -16
    20. Queens Park R.           10  19   1   7  11  16  33 -17
 

Romain Bonte