Sir Alex Ferguson
Sir Alex Ferguson, l'ex-manageur de Manchester United | AFP - ANDREW YATES

Ferguson, le départ d'une légende

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Le départ annoncé d'Alex Ferguson, entraîneur le plus titré de l'histoire du football anglais, qui va quitter en fin de saison les commandes de Manchester United, club qu'il dirige depuis 1986, constitue une véritable surprise en même temps qu'une révolution sur la scène du football européen. A 71 ans, Alex Ferguson, entraîneur de légende et de talent, pousse la classe à s'en aller avant de faire la saison de trop, sur une 20e titre pour les couleurs mancuniennes.

Sous son autorité le club a en effet remporté 13 titres de champion d'Angleterre dont celui, déjà acquis, de la saison en cours, le 20e de l'histoire du club. Manchester United s'est également adjugé 5 Coupes d'Angleterre, 4 Coupes de la Ligue anglaise ainsi que la Ligue des champions en 1999 et en 2008 au cours de la même période, faisant de l’Écossais l'un des entraîneurs au palmarès les plus fournis.

"J'ai beaucoup réfléchi avant de prendre cette décision. J'ai longuement pensé à cette décision de prendre ma retraite, je ne la prends pas à la légère. C'est le bon moment. Il était important pour moi de laisser le club  dans la meilleure situation possible et je crois que c'est le cas " a indiqué Ferguson dans un communiqué.

Réactions et hommages à foison

Dès la nouvelle connue, les réactions et les hommages ont afflué. "Un vrai visionnaire", pour Michel Platini, le président de l'UEFA. Un "Dieu du football", selon l'international français Louis Saha, ancien joueur de ManU. "Une légende du football", pour l'ancien international danois Michael Laudrup, aujourd'hui entraîneur du club gallois de Swansea. Même le Premier ministre britannique, David Cameron, s'est fendu d'un tweet, espérant que ce départ "rendra la vie un peu plus facile" à son club d'Aston Villa.

Le nom du successeur de Ferguson n'a pas été annoncé. Les personnalités les plus souvent citées par les médias britanniques sont l'entraîneur du Real Madrid, le Portugais José Mourinho, celui du Borussia Dortmund, l'Allemand Jürgen Klopp, et surtout celui d'Everton David Moyes, Ecossais comme lui.

Sans doute le coach de légende sera-t-il célébré comme il se doit lors de la 37e et avant-dernière journée contre Swansea dimanche à Old Trafford, l'antre de Manchester United où les Red Devils ont remporté 304 des 404 matches disputés en vingt-sept ans sous l'ère Ferguson.

Alex Ferguson  en bref

Né le 31 décembre 1941 à Glasgow

Carrière de joueur: attaquant aux Queen's Park Rangers (jusqu'en 1960) puis à Saint-Johnstone (1960-1964), Dunfermline (1964-1967), Glasgow Rangers (1967-1969), Falkirk ( (1969-73), Ayr United (1973-74) -  Deux titres de champion d'Ecosse de D2 (1963, 1970)

Carrière d'entraîneur: 2 Ligues des champions (1999, 2008) -  2 Coupe des vainqueurs de coupes (1983, 1991) -  2 Supercoupe d'Europe (1983, 1991) -  1 Coupe Intercontinentale (1999) et 1 Mondial des clubs (2008) -

13 Championnats d'Angleterre (1993, 1994, 1996, 1997, 1999, 2000, 2001,  2003, 2007, 2008, 2009, 2011, 2013) - 5 Coupes d'Angleterre (1990, 1994, 1996, 1999, 2004) - 4 Coupes de la Ligue anglaise (1992, 2006, 2009, 2010)

10 Community Shields (ex-Charity Shield) (1990 (titre partagé), 1993, 1994,  1996, 1997, 2003, 2007, 2008, 2010, 2011) - 3 Championnats d'Ecosse (1980, 1984, 1985) 

4 Coupes d'Ecosse (1982, 1983, 1984, 1986) -   1 Coupe de la Ligue écossaise (1986) -   1 Championnat d'Ecosse de D2 (1977)

Vidéo : retour en images sur la longue carrière de Ferguson

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Christian Grégoire