Angel Di Maria (Argentine)
Angel Di Maria sous le maillot argentin | JUAN MABROMATA / AFP

Di Maria à MU pour 75 millions d'euros !

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Le milieu international argentin du Real Madrid Angel Di Maria a signé à Manchester United un contrat de cinq ans, lors d'un transfert de 75 millions d'euros, record du championnat d'Angleterre. "Manchester United est heureux d'annoncer qu'Angel Di Maria a complété son transfert pour un montant record de 59,7 millions de livres. Angel nous rejoint pour cinq ans", indique un communiqué du club. "Le joueur a demandé à partir cet été et a refusé une offre du club. La situation est claire", avait affirmé le technicien italien. Le joueur de 26 ans, absent de la finale perdue du Mondial en raison d'une blessure, se sentait à l'étroit depuis l'arrivée au Bernabeu du Colombien James Rodriguez et du champion du monde allemand Toni Kroos.

Le transfert d'Angel Di Maria du Real  Madrid à Manchester United pour cinq ans, officialisé mardi, représente, sauf  coup de théâtre, le dernier fait marquant du mercato estival, qui concerne un  joueur auteur d'une énorme saison 2013-14 et donc très courtisé. Il y a eu les départs de Luis Suarez (Liverpool) pour Barcelone, David Luiz  (Chelsea) pour Paris SG et James Rodriguez (Monaco) pour Real Madrid. Celui de  Di Maria a mis plus de temps, au terme d'un long feuilleton où le PSG a été  évoqué comme acquéreur potentiel. 

Avec 75 millions d'euros mis sur la table par ManU, il s'agit du 3e plus  gros transfert de l'histoire, derrière Cristiano Ronaldo (de MU au Real, 94  millions d'euros) et Gareth Bale (de Tottenham au Real, 91), et ex-aequo avec  Zinédine Zidane (de la Juventus au Real, 75). Mais il bat le record établi en  Angleterre par le passage de Fernando Torres de Liverpool à Chelsea en janvier  2011 (60 M EUR). L'Argentin de 26 ans, qui a démarré dans son pays à Rosario Central, s'est  fait connaître à Benfica (2007-2010) avant de rejoindre le Real Madrid où il a  marqué chaque saison, toutes compétitions confondues, une demi-douzaine de buts  et signé en moyenne une quinzaine de passes décisives.

Lieutenant de Messi

Un niveau correct mais pas flamboyant, même s'il est l'auteur du centre  pour le but de la tête de Cristiano Ronaldo contre le FC Barcelone en finale de  la Coupe d'Espagne (1-0 a.p.) qui allait ébrécher l'hégémonie catalane en 2011. Mais le "Fideo" (la "nouille", en raison de sa maigreur) a pris une autre  dimension lors de la saison écoulée, finissant en tête du classement des passes  décisives en Liga (17). Repositionné en milieu gauche après avoir dû céder son  aile droite à Bale, "Angelito" a réalisé un exercice plein et généreux,  couronné de la victoire en Ligue des champions, la "Decima" (dixième) du club,  au bout d'une finale dont il fut élu meilleur joueur (4-1 a.p. contre  l'Atletico Madrid), après avoir décroché la Coupe d'Espagne contre le Barça en  ouvrant le score (2-1).

Le longiligne milieu offensif ou attaquant, capable de déborder comme  d'évoluer dans le coeur du jeu, a ensuite réalisé une belle Coupe du monde avec  l'Argentine (53 sélections, 11 buts). Il fut le principal lieutenant de Leo  Messi au premier tour et a marqué le but de la qualification en 8e de finale  contre la Suisse (1-0 a.p.) avant d'achever son tournoi sur une blessure en  quart. L'Albiceleste allait décrocher la médaille d'argent (défaite 1-0 a.p. en  finale face à l'Allemagne).

Grégory Jouin @GregoryJouin