Olivier Giroud
Olivier Giroud a encore marqué. | WILL OLIVER/EPA/MaxPPP

Coupe d'Angleterre. Arsenal et Manchester City filent en 16e de finale. Premier League. Football.

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Arsenal et Manchester City n'ont pas démontré la même fluidité mais ont tous deux réussi samedi contre Sunderland et Norwich, des rivaux de Premier League, à franchir l'obstacle des 32es de finale de la Coupe d'Angleterre qui n'ont enregistré aucune réelle surprise.

Vite mené, le leader de Premier League a ainsi pu égaliser tout aussi rapidement face à des Black Cats nettement plus en jambes qu'en championnat, mais le reste de la rencontre à l'Emirates a ensuite été longtemps indécis.  Jusqu'à un but de Ramsey (72e), six minutes seulement après son entrée en jeu, immédiatement suivi d'un autre de Giroud, invisible jusque-là, pour permettre finalement aux Londoniens de souffler (3-1). Jamais éliminé à ce niveau, Arsène Wenger enchaîne donc un 13e match d'invincibilité en Cup, et le rêve de tripler la mise en Cup après les sacres 2014 et 2015 reste toujours d'actualité.

A l'inverse, le 3e de l'élite n'a connu aucune difficulté à Norwich, dynamité d'entrée de jeu par Agüero, qui a ouvert le score au terme d'un  magnifique slalom, puis a servi le Nigérian Iheanacho pour le but du break après 30 minutes de jeu. Le jeune joker a désormais marqué dans les trois compétitions qu'il a disputées cette saison tandis que l'Argentin, auteur de son 2e but en 2016, semble bel et bien de retour pour la fin de saison des Citizens qui s'annonce captivante. En fin de match, le remplaçant de Bruyne s'est également fait plaisir (3-0). Une fois encore, la défense de l'équipe de Manuel Pellegrini n'a pas toujours rassuré, mais au moins l'équipe a su réagir après la défaite de mercredi à Everton (2-1), dans l'autre coupe nationale.

Les Top teams font le job

A l'image des deux cadors de Premier League, les autres représentants de  l'élite ont également su éviter toute mauvaise surprise contre des adversaires plus faibles. Outre Sunderland et Norwich, Southampton et Newcastle sont ainsi tombés contre Crystal Palace (2-1) et Watford (1-0), eux aussi pensionnaires de l'élite. Comme Liverpool vendredi soir chez Exeter (2-2), une équipe de 4e division,  et encore Aston Villa à Wycombe (1-1) en début d'après-midi, chez un  représentant du même championnat, West Bromwich devra toutefois rejouer. En égalisant (1-1) chez eux à la 95e minute contre Bristol, relégable en 2e division, les Baggies sont passés à deux doigts d'être traînés dans la boue.

Les Villans enregistrent un 16e match d'affilée sans victoire, et c'est même le 10e pour leur entraîneur français Rémi Garde, qui n'a toujours pas  gagné depuis son arrivée... Il a en revanche manqué un rien au "petit poucet" Eastleigh pour être le héros du tour contre Bolton, lanterne rouge de 2e division. Tirant cette fois le meilleur de sa pelouse en forme de bourbier, le 4e de 5e division a pris l'avantage à la reprise sur un but contre-son-camp du Français Dervite et Pratley a égalisé (1-1) à trois minutes du terme seulement en faveur de Bolton.

Encore plus emprunté avec sa domination stérile, ManU a attendu un penalty  généreusement accordé à Depay et transformé dans les arrêts de jeu par Rooney pour forcer le verrou (1-0) de Sheffield United et éviter une nouvelle humiliation à Louis van Gaal. Avec une équipe qui tenait pourtant la route, ses Red Devils n'ont cadré aucun tir avant la 69e minute face à des Blades bien organisés...Même sans convaincre, ils enchaînent pourtant une 2e victoire après celle contre Swansea le 1er janvier alors qu'ils avaient fini 2015 par huit matches sans.

AFP