Claudio Ranieri
Claudio Ranieri | AFP - ANGELOS TZORTZINIS

Claudio Ranieri: Leicester n'est "pas prêt pour être champion"

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L'entraîneur de Leicester, Claudio Ranieri, estime que son équipe "n'est pas prête pour se battre pour le titre". Le club des Midlands de l'Est pointe pourtant en tête de la Premier League et compte deux points d'avance sur Arsenal après 17 journées. Mais le tacticien italien préfère calmer les ardeurs de la presse et des supporteurs, d'autant qu'un déplacement à Liverpool attend les "Foxes" pour le Boxing Day, avant un choc face à Manchester City, trois jours plus tard.

Jusqu'ici, tout va bien pour Ranieri et sa surprenante équipe. Et même si les échéances prochaines semblent assez redoutables, Leicester a démontré récemment qu'il n'était pas là par hasard, avec notamment un succès 2-1 sur Chelsea, et un nul (1-1) obtenu face à Manchester United. Pragmatique, l'ancien coach de Chelsea (de 2000 à 2004) veut avant tout jouer de maintien ! "Tout peut arriver. Si nous gagnons les deux prochains matches, nous aurons 44 points. Et j'espère qu'avec 40 nous serons sauvés", a indiqué le disciple de Guy Roux. "Nous ne sommes pas prêts. Nous ne sommes pas prêts pour lutter pour être champions", a-t-il affirmé le plus calmement du monde. "Mais le football est formidable pour cette raison. La meilleure équipe ne gagne pas toujours. Ce n'est pas du tennis", a-t-il lancé. Et même s'il est "fier de (ses) joueurs et de (ses) supporteurs", il tient à rester lucide. "Les supporteurs rêvent et je ne veux pas les réveiller. Nous devons profiter, jouer librement et sans pression. Si le monde parle de vous, alors vous en profitez et continuez à jouer", a encore déclaré l'ancien entraîneur de Monaco.

Romain Bonte