Samuel Eto'o (Chelsea)
Samuel Eto'o (Chelsea) s'échappe | PAUL ELLIS / AFP

Chelsea rentre dans le rang

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Quelques jours après son festival contre Newcastle (3-0), Chelsea a coincé à domicile 1-1 face à West Brombwich Albion en match avancé de la 25e journée de Premier League. Les Blues avaient pourtant ouvert la marque par Ivanovic (45e+2) mais Anichebe a égalisé en fin de match (87e). Ce nul fait les affaires d'Arsenal et City qui auront mercredi l'occasion de repasser devant Chelsea.

Le suspense est intense en Angleterre. D'une journée sur l'autre les leaders font tout pour relancer le championnat. Trois jours après les envolées lyriques d'Hazard contre Newcastle (3-0), les joueurs de Mourinho ont puisé dans leurs forces traditionnelles, un mélange de béton et de relâchement, et se sont fait rejoindre en fin de match par le 17e. D'abord solides défensivement, les coéquipiers de Ramires, de retour à la  place de Lampard, ont aussi fait preuve de réalisme en prenant l'avantage dans les arrêts de jeu de la première période sur leur première frappe cadrée. Comme il y a huit jours à City, que Chelsea retrouvera d'ailleurs samedi en  Coupe d'Angleterre à l'Etihad, le défenseur serbe Ivanovic s'est dévoué pour  débloquer la rencontre d'une frappe puissante au bout d'un corner prolongé par  Luiz.

27 pts sur 33 possibles

Mais il y a aussi une justice dans le football et, après le penalty  égalisateur accordé généreusement à Hazard en fin de match à l'aller (2-2),  WBA, qui n'a désormais perdu qu'un seul de ses cinq derniers matches contre  Chelsea, s'est à son tour vengé dans les derniers instants grâce à Anichebe. Sur le coup, Cech et Luiz ne sont pas exempts de tout reproche... Un petit évènement quand même pour la meilleure défense du championnat qui  encaisse-là un 3e but malheureux en 12 matches face à un adversaire qui était  privé d'Anelka et Sessegnon et n'a gagné qu'un seul de ses 16 derniers matches  de championnat. Et tandis que Pepe Mel attend donc toujours sa première victoire, Chelsea  vient lui de prendre 27 points sur 33 possibles, avançant ainsi, mais moins  vite qu'espéré au coup d'envoi, vers un possible 4e titre de Mourinho avec les  Blues. Son "petit cheval" bleu est donc toujours autant capable de sauter les plus  hautes haies, que de trébucher sur les plus basses.

Les Hammers 10e

Les trois autres matches du jours ont également été marqués par une  certaine apathie offensive puisque seuls Southampton (1-0) et West Ham (2-0)  ont pu trouver l'ouverture, Cardiff (19) et Aston Villa (11) se quittant sur un  triste 0-0. Le défenseur Fonte a ainsi été le héros des Saints à Hull (13) et ceux-ci  en profitent pour remonter à la 8e place, à deux points du décevant Manchester  United qui sera mercredi en danger à l'Emirates si Arsenal a surmonté la  déception de son humiliation à Liverpool et la perte de son statut de leader. L'équipe de Pochettino est sur une bonne dynamique avec sept matches sans  défaite toutes compétitions confondues depuis la fessée infligée par Chelsea  lors du premier jour de l'année civile. Les Hammers, grâce à Collins et Diame en toute fin de match contre Norwich  (16), n'en sont pas encore là, mais, après leur victoire contre Swansea, ils  parviennent pour la première fois cette saison à enchaîner deux victoires de  rang en championnat. Ils bondissent du coup à la 10e place.