Arsenal termine bien à domicile

Arsenal termine bien à domicile

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Un but de la tête d'Olivier Giroud sur corner (14e) a permis aux Gunners de battre (1-0) West Bromwich lors de l'avant-dernière journée de Premier League. Au classement, les hommes d'Arsène Wenger restent 4e. Ils sont assurés de disputer la Ligue des champions pour une 17e saison consécutive et ils peuvent remporter la FC Cup dont la finale contre Hull City se tient dans quinze jours à Wembley.

Depuis la défaite d'Everton samedi contre City (3-2), les Gunners savent  qu'une 18e campagne de C1 les attend en août et cela n'a pas vraiment aidé à  rendre excitante la réception du 16e, qui venait tout juste d'offrir à Pepe Mel  sa première victoire à domicile. Pas plus que la rapide ouverture du score de Giroud, son 16e but de la  saison et le 6e à l'Emirates lors de ses six derniers matches, dès la 14e  minute à la réception d'un corner. 

Voilà donc Arsenal avec 76 points, assuré de finir au moins 4e puisque les  Toffees n'ont que 69 unités, et peut-être même 3e si Chelsea, à deux points  au-dessus continue contre Norwich en fin d'après-midi de déjouer après son  élimination européenne. Devant et pas vraiment inquiétés par des Baggies pourtant pas encore  mathématiquement assurés de leur maintien avec leurs 36 points, les Londoniens  ont au moins pu préparer leur finale de Coupe d'Angleterre contre Hull dans 15  jours. 

Quatrième victoire consécutive

Une alerte d'Amalfitano à la 71e minute a cependant eu le mérite de  réveiller tout le monde en fin de match et Podolski en a profité pour toucher  le poteau (77e). Tout occupé à penser à un premier titre depuis 2005, Arsène Wenger a donc  veillé à préserver ses cadres. Arteta, Cazorla et Monreal ont ainsi évité la  fin du pensum, offrant des minutes de jeu précieuses à Källström, Rosicky et  Vermaelen.     Question dynamique, les Gunners enchaînent une 4e victoire d'affilée en  championnat, de bon augure après leur deux petits succès uniquement lors des  neuf matches précédents.

Chelsea aura ensuite l'occasion de prendre provisoirement à Manchester City  la tête du championnat avec un point d'avance.    Avant le match en retard des Citizens contre Villa mercredi, Liverpool  devrait néanmoins reprendre son bien lundi contre Crystal Palace en clôture de  la 37e journée. Pour le dénouement du championnat, désormais promis comme en 2012 aux  Citizens s'ils ne font pas d'erreur, il faudra en revanche attendre la 38e, six  jours plus tard.

Grégory Jouin @GregoryJouin