La sortie de Neuer sur Higuain
Sortie spectaculaire de Neuer sur Higuain | AFP - NELSON ALMEIDA

Neuer ne se voit "pas favori" pour le Ballon d'or

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Le gardien de l'équipe d'Allemagne championne du monde, Manuel Neuer, a confié vendredi ne pas se sentir "favori" pour le Ballon d'or, jugeant que les deux autres finalistes, le Portugais Cristiano Ronaldo et l'Argentin Lionel Messi, étaient mieux placés que lui.

"Disons les choses comme ça : je ne suis certainement pas le favori", a expliqué  au quotidien allemand Süddeutsche Zeitung le gardien du Bayern Munich, 28 ans, qui a remporté avec la Mannschaft la Coupe du monde au Brésil. "Les deux autres (ndlr: Ronaldo et Messi) sont des +marques+ internationales", ils ont "clairement un avantage", a-t-il ajouté. Le sélectionneur allemand, Joachim Löw, a plaidé pour sa part pour que Neuer devienne le premier Allemand à recevoir le Ballon d'or depuis Lothar Matthäus, en 1990.

"Manuel a mérité cette récompense, il a marqué le jeu d'une nouvelle dimension", a-t-il indiqué vendredi lors dans un entretien avec l'agence allemande SID. Cristiano Ronaldo (Real Madrid), Lionel Messi (FC Barcelone), quadruple lauréat, et Manuel Neuer sont les trois finalistes pour le Ballon d'Or 2014, qui sera décerné le 12 janvier à Zurich, en Suisse.

Ronaldo, double lauréat et tenant du titre, est régulièrement cité comme favori, après avoir établi un nouveau record de buts en Ligue des champions sur une saison (17) au printemps dernier.

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