Joie Herta Berlin
Le Herta Berlin s'éclate | TOBIAS SCHWARZ / AFP

Le Herta Berlin sur le podium de Bundesliga

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Le Hertha Berlin, avec le 9e but de la saison de Salomon Kalou, a maîtrisé Mayence (2-0) dans son stade olympique, lors de la 17e journée dimanche, pour terminer l'année à la troisième place du podium de la Bundesliga. Avec 32 points, le club de la capitale fait mieux qu'à l'issue de la phase aller de la saison dernière (29 pts), pour pointer à six longueurs de Dortmund (2e), battu la veille à Cologne (2-1), et loin de l'intouchable Bayern Munich (46 pts).

Surtout, le Hertha termine avec trois unités d'avance sur Mönchengladbach,  qui a arraché la victoire à dix contre Darmstadt (3-2) dimanche, et cinq sur le  duo composé de Leverkusen et Schalke. Pour Kalou, "l'esprit d'équipe, la confiance et l'excellente collaboration  tant en attaque qu'en défense" est à l'origine de la transformation du Hertha  en prétendant à la Ligue des champions. Avec ce 9e but, inscrit d'une belle frappe du droit pour le 2-0 (54e),  l'Ivoirien pointe au 5e rang du classement des buteurs emmené par  Pierre-Emerick Aubameyang. "Mais c'est l'équipe qui compte. Si on continue à jouer comme ça, ça  m'offre plus de chances de marquer", a ajouté l'Ivoirien, qui a trouvé en Vedad  Ibisevic "le partenaire idéal" sur le front de l'attaque, car "en plus il parle  français". Sévèrement battu (5-0) à Leverkusen puis sorti en Coupe par le Werder  (3-4), Mönchengladbach est parvenu à surmonter l'ouverture du score par  Darmstadt puis l'expulsion de son capitaine Xhaka (38e) pour terminer l'année  en vainqueur, dimanche, en clôture de la 17e journée.