Affaire Zahia: Relaxe "pure et simple"

Affaire Zahia: Relaxe "pure et simple"

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Le procureur a requis mercredi la relaxe « pure et simple » de Franck Ribéry et Karim Benzema, accusés d'avoir eu des relations tarifées avec Zahia, ancienne escort-girl, alors qu’elle était encore mineure.

Jean-Julien Xavier-Rolai a expliqué devant le tribunal correctionnel de Paris qu'il était impossible pour l'accusation de démontrer que les deux footballeurs avaient connaissance de la minorité de la jeune femme, qui avait menti sur son âge. Le magistrat a en revanche requis des peines allant d'un an de prison avec sursis à trois ans, dont la moitié avec sursis, à l'encontre de cinq autres
prévenus poursuivis pour proxénétisme aggravé.

Dans cette affaire qui avait éclaté peu avant la Coupe du monde 2010, Ribéry, 30 ans, et Benzema, 26 ans, sont poursuivis pour recours aux services d'une prostituée mineure, délit passible de trois ans de prison et 45.000 euros d'amende, respectivement en 2009 et 2008. Pendant l'enquête, Ribéry a affirmé qu'il ignorait que Zahia n'avait pas 18 ans et contesté l'avoir rétribuée, affirmant même qu'il ignorait qu'il s'agissait d'une prostituée, Benzema a quant à lui contesté avoir eu une relation sexuelle avec la jeune fille.

Un procès sans ses stars

Le procureur a estimé que "la réalité même" de cette relation est "à tout le moins douteuse". Tout comme Zahia, ni le milieu offensif du Bayern Munich ni l'attaquant du Real Madrid ne se sont présentés au procès, qui s'est ouvert lundi devant le tribunal correctionnel de Paris. A l'issue de l'instruction, le parquet avait requis un non-lieu concernant les deux footballeurs et le beau-frère de Ribéry. Le procureur a également requis mercredi la relaxe de ce dernier.

 Le juge d'instruction avait quant à lui considéré qu'ils ne pouvaient ignorer que Zahia avait moins de 18 ans, et les avait renvoyés devant le tribunal. Les plaidoiries des avocats des deux joueurs sont attendues en fin d'après-midi, celles des conseils des autres prévenus sont attendues jeudi. Le jugement devrait être mis en délibéré.

AFP