Eric Abidal Barcelone 012011
La joie d'Abidal, félicité par Messi et Pedro | AFP - RAFA RIVAS

Abidal et Benzema dans les 23 nominés

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Même si tout le monde s'accorde à dire que l'Argentin Lionel Messi devrait remporter le prestigieux Ballon d'Or 2011, les Français peuvent se réjouir de voir la présence de deux de leurs compatriotes dans la liste des 23 joueurs nominés. Eric Abidal et Karim Benzema se retrouvent en effet en lice pour le prix du meilleur footballeur du monde qui sera attribué le 9 janvier à Zurich par la Fifa.

Déjà Ballon d'or 2009 et 2010, Messi aura la faveur des pronostics, même si son compatriote Sergio Agüero (Manchester City) pourrait bien figurer. A part ces deux Argentins et les deux Français, ce sont surtout les Espagnols qui se retrouvent une fois encore en force, avec pas moins de sept représentants, dont cinq du FC  Barcelone (Cesc Fabregas, Andres Iniesta, Gerard Piqué, David Villa et Xavi), et deux du Real Madrid (Iker Casillas et Xabi Alonso).

Le Barça est donc le club le mieux représenté avec huit joueurs dans cette liste de 23 noms si on ajoute Abidal, Messi et le Brésilien Dani Alves. L'autre grosse cylindrée de la Liga, le Real, compte pour sa part cinq candidats en ajoutant le Portugais Cristiano Ronaldo, Ballon d'or 2008, l'Allemand Mesut Ozil et donc Benzema. On notera par ailleurs la présence d'un seul Africain, et comme l'an passé, l'absence d'un joueur italien.

Mais comme lors des deux précédentes années, le prix semble tendre les bras à Lionel Messi. L'Argentin pourrait donc rejoindre un certain Michel Platini, seul joueur à ce jour à avoir reçu trois Ballons d'Or d'affilée. S'il était désigné, le milieu offensif du Barça se retrouverait dans le cercle très fermé des triples détenteurs du trophée, avec Michel Platini (1983, 1984, 1985), Johan Cruyff (1971, 1973, 1974), et Marco van Basten (1988, 1989, 1992). "C'est une fierté infinie de voir que mon nom sera, un jour peut-être, au même rang que celui d'un joueur aussi illustre" que Platini, a indiqué le N.10 du Barça dans un entretien à France Football.

Les 23 sélectionnés (par pays):

Allemagne: Bastian Schweinsteiger (Bayern Munich), Thomas Müller (Bayern Munich), Mesut Özil (Real madrid)
Angleterre: Wayne Rooney (Manchester United)
Argentine: Sergio Agüero (Manchester City), Lionel Messi (FC Barcelone)
Brésil: Dani Alves (FC Barcelone), Neymar (Santos)
Cameroun: Samuel Eto'o (Anzhi Makhachkala)
Espagne: Iker Casillas (Real Madrid), Cesc Fàbregas (FC Barcelone), Andrés Iniesta (FC Barcelone), Gerard Piqué (FC Barcelone), David Villa (FC Barcelone), Xabi Alonso (Real Madrid), Xavi (FC Barcelone)
France: Éric Abidal (FC Barcelone), Karim Benzema (Real Madrid)
Pays-Bas: Wesley Sneijder (Inter Milan)
Portugal: Cristiano Ronaldo (Real Madrid); Nani (Manchester United)
Uruguay: Diego Forlan (Inter Milan); Luis Suárez (Liverpool)

Romain Bonte