Mario Balotelli
Mario Balotelli a été expulsé après avoir reçu deux avertissements en quatre minutes. | FABRICE COFFRINI/AFP

Abate et balotelli absents contre l'Espagne

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L'attaquant star de l'Italie Mario Balotelli a déclaré forfait pour la demi-finale de la Coupe des Confédérations contre l'Espagne, jeudi à Fortaleza, après s'être blessé à la cuisse gauche. Peu avant, la Fédération avait déjà annoncé le forfait du défenseur Ignazio Abate pour le reste du tournoi, victime d'une luxation à l'épaule contre le Brésil samedi (2-4). Le latéral devait rentrer rapidement en Italie, "étant donnée l'impossibilité de poursuivre la compétition".

"Les examens effectués cet après-midi (dimanche) à Fortaleza ont montré que  Mario Balotelli s'était fait une déchirure musculaire du premier degré au  quadriceps de la jambe gauche, écrit la FIGC dans un communiqué. Le joueur ne  sera pas disponible pour la demi-finale de jeudi 27 juin contre l'Espagne et  son état de forme pour le match du 30 (match pour la 3e place ou finale) sera  évalué ces prochains jours". Il s'agit d'un énorme coup dur pour la Nazionale puisque l'attaquant de 22  ans, auteur de deux buts dans le tournoi, est l'avant-centre N.1 du  sélectionneur Cesare Prandelli et sa principale arme offensive. Le joueur de l'AC Milan (10 buts en 25 sélections depuis 2010), au  tempérament controversé, s'était révélé au haut niveau international lors de  l'Euro-2012, notamment en inscrivant un doublé mémorable contre l'Allemagne en  demi-finale (2-1).

AFP