Les St Louis Rams
Les Rams de retour à LA ? | Christian Petersen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NFL: les Rams vont déménager à Los Angeles

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Los Angeles, privée d'une équipe de la Ligue nationale de football américain (NFL) depuis 1994, vont récupérer les Rams, une de ses anciennes équipes établie depuis plus de 20 ans à Saint-Louis, a annoncé la NFL mardi. Le déménagement de la franchise voulu par son propriétaire Stan Kroenke a été approuvé par 30 voix pour et deux contre par les propriétaires des autres équipes.

L'équipe, rebaptisée les Los Angeles Rams, prendra part au prochain  championnat NFL, en 2016, et évoluera à terme dans un stade de 70.000 places  encore à construire et d'un coût de deux milliards de dollars. Il s'agit du premier déménagement d'une équipe NFL depuis 1997 et le départ  des Houston Oilers pour le Tennessee.

Objectif : plus de recettes

Particularité du sport professionnel américain, la relocalisation d'équipe,  ou franchise, a souvent une justification économique ou financière: dans le cas  des Rams, le déménagement permet à son propriétaire d'avoir à terme un plus  grand stade générant plus de recettes, qui plus est à Los Angeles, deuxième  ville du pays. Los Angeles pourrait même récupérer à terme, en 2019, une deuxième équipe,  les Chargers, établis à San Diego et trop à l'étroit dans leur stade. Chargers et Rams pourraient partager le stade qui sera construit à  Inglewood, dans la banlieue de Los Angeles. Une troisième équipe, les Oakland Raiders, précédemment établie elle aussi  à Los Angeles, était également sur les rangs pour s'installer à Los Angeles,  mais a finalement renoncé à ce projet mardi.

Los Angeles n'a remporté qu'une seule fois le Super Bowl

Les Rams et les Raiders avaient quitté Los Angeles la même année, en 1994,  pour s'installer respectivement à Saint-Louis et Oakland, mais ces  déménagements n'ont pas été couronnés de succès sportif et, plus grave aux yeux  de leurs propriétaires, économique. Dans son histoire tourmentée avec le football américain, Los Angeles n'a  remporté qu'une seule fois le Super Bowl, le titre suprême, en 1984, grâce aux  Raiders qui avaient quitté Oakland un an auparavant.

AFP