Les Patriots accèdent à la finale de Conférence américaine
Les Patriots accèdent à la finale de Conférence américaine | ELSA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NFL : Les Patriots au rendez-vous des playoffs

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Les New England Patriots et leur emblématique quarterback Tom Brady se sont qualifiés pour la huitième année consécutive pour les demi-finales de la Ligue nationale de football américain (NFL) en surclassant les Los Angeles Chargers 41 à 28.

Les Patriots n'ont plus manqué le rendez-vous de la finale de la conférence AFC depuis la saison 2010-11, soit la plus longue série à ce stade de la compétition de l'histoire de la NFL. La franchise aux cinq victoires dans le Super Bowl a toujours fait la course en tête face aux Chargers. Elle menait 14 à 7 après le premier quart-temps, puis a écoeuré les Chargers durant la deuxième période avec trois touchdowns, dont le troisième de la journée pour Sony Michel (35-7). L'inusable Brady, 41 ans, a fini la rencontre avec des statistiques impressionnantes: 34 passes réussies sur 44 tentées, un gain de 343 yards et une passe de touchdown.

"On a bien joué, c'est une belle victoire, c'est le moment de l'année où il faut jouer son meilleur football, mais il faut repartir au travail dès lundi", a déclaré celui qui est considéré comme le meilleur quarterback de l'histoire. En finale de conférence dimanche prochain, Brady et ses "Pats" auront fort à faire: ils défieront sur son terrain la meilleure équipe de la saison régulière Kansas City, portée par un phénomène de 23 ans, Patrick Mahomes. L'autre finale de conférence opposera les Los Angeles Rams soit à La Nouvelle-Orléans, soit au tenant du titre Philadelphie, qui s'affrontent dimanche dans le dernier match du 2e tour. Le Super Bowl, la finale du Championnat NFL, est programmé le 3 février à Atlanta.

AFP

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