New York à l'heure du Super Bowl
New York à l'heure du Super Bowl | MIKE COPPOLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

New York: la fièvre du Super Bowl

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La fièvre du Super Bowl s'est emparée mercredi de New York, avec l'ouverture près de Times square du "boulevard du Super Bowl", proposant aux fans de multiples activités avant la finale du Championnat de football américain dimanche. Bravant des températures de -7°C (-14°C en ressenti) des milliers de New-Yorkais, arborant souvent la tenue de leur équipe favorite, ont convergé vers le centre de Manhattan, ravis et impatients que pour la première fois, le Super Bowl se joue près de chez eux.

La finale a lieu ce dimanche au MetLife stadium, à East Rutherford dans le  New Jersey, à une quinzaine de kilomètres à l'ouest de Manhattan. Et pour célébrer l'occasion, Broadway, le célèbre boulevard de Manhattan, a  été partiellement fermé à la circulation, et rebaptisé pour quatre jours  "boulevard du Super Bowl", de la 34e à la 47e rue. 

Des places à 25.000 dollars

Un immense tobogan de 18 m de haut et 54 m de long y a été installé, pour  la plus grande joie de centaines d'amateurs qui l'ont dévalé en poussant des  cris de joie. Les fans n'avaient que l'embarras du choix, entre les stands des sponsors,  les multiples jeux de ballon ou d'obstacles, les simulateurs, les jeux vidéo,  tous à la gloire du football américain. Ils peuvent se faire photographier avec  le célèbre Vince Lombardi trophy, le trophée qui va à l'équipe victorieuse,  approcher certains champions et obtenir des dédicaces... 

Mercredi après-midi, une longue file patientait ainsi, dans le froid, pour  DeaSean Jackson, des Philadelphia Eagles. Tous les soirs, des concerts gratuits sont également prévus. Samedi soir,  Blondie est au programme. Dans la foule, Liam, 8 ans, est venu en famille de Long Island. Sa mère  confie qu'elle a retiré ses deux fils de l'école pour la journée, pour qu'ils  "vivent cette expérience unique du Super Bowl".

"D'habitude, ils jouent (la finale) dans un endroit plus chaud", commente  aussi Steve Keane, un employé de mairie, qui habite Staten Island et a pris un  ferry et un train pour venir découvrir le boulevard du Super Bowl avec sa femme  et sa fille. "Nous ne savons pas s'ils rejoueront un jour" ici, explique-t-il.  "Cela prend longtemps pour obtenir le Super Bowl. C'est le plus gros événément  sportif des Etats-Unis. Tout le monde a une Super Bowl party, tout le monde  regarde le Super Bowl. Même si vous n'êtes pas un fan de football américain,  vous regardez le Super Bowl. C'est quelque chose de très Américain",  ajoute-t-il, joyeusement impatient avant la finale de dimanche. 

400 000 visiteurs attendus

Charlene Siegelberg, une enseignante retraitée de 68 ans, est elle aussi  venue participer à la fête. Le Super Bowl "ne reviendra pas à New York pendant  au moins dix ans", estime-t-elle. La finale du Championnat de football américain est l'événement sportif le  plus regardé aux Etats-Unis, avec plus de 110 millions de téléspectateurs. Elle  fait l'objet d'une véritable transe nationale. Autant que la finale, le  spectacle de la mi-temps et les publicités télévisées hors de prix (4 millions  de dollars les 30 secondes en moyenne) sont chaque année des sujets  passionnément discutés, objets de multiples paris. 

Le Super Bowl oppose cette année les Broncos de Denver (ouest) et les  Seahawks de Seattle (nord-ouest). Quelque 400.000 visiteurs sont attendus par  les organisateurs dans la région de New York pour l'occasion. Les places encore disponibles mercredi psur le site de la NFL allaient de  1.603 à 25.572 dollars pièce.

AFP