Peyton Manning
Peyton Manning à la baguette | AFP - GETTY IMAGES

Denver et Manning retrouvent les sommets du Superbowl

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Denver a défié les pronostics et Peyton Manning le temps face à Carolina. A bientôt 40 ans, le quarterback des Broncos a peut-être fait ses adieux de la plus belle des façons, avec un deuxième Super Bowl. Le "Shérif" a sans doute eu la fin hollywoodienne dont tout sportif rêve: ses Broncos ont asphyxié les Carolina Panthers et se sont imposés 24 à 10, lors du 50e Superbowl. C'est le 3e titre de la franchise, qui n'avait été sacré qu'avec son illustre quarterback John Elway (1997, 1998). Après avoir éteint Tom Brady et les Patriots en finale de conférence, les Broncos ont dominé le meilleur QB de la saison.

Même si c'est la défense de Denver, emmenée par les féroces Vonn Miller,  élu meilleur joueur de la rencontre, et T.J. Ward, qui a fait l'essentiel des  dégâts, Manning est bien le héros de cette 50e édition du Super Bowl. Pas tant par ses statistiques relativement modestes (13 passes réussie sur  23 tentées pour un gain de 141 yards), que par l'exploit réalisé à un âge  canonique en football américain.

Il est devenu à 39 ans et 320 jours, après une saison 2015 compliquée où il  a même un temps perdu son statut de titulaire, le quarterback le plus âgé de  l'histoire à remporter le titre suprême. Il a offert à Denver un troisième titre, après les sacres de 1997 et 1998  et a tordu le cou à sa réputation naissante de quarteback craquant sous la  pression. Avec ce deuxième Super Bowl --qui lui permet de rejoindre son frère cadet  Eli, sacré avec les New York Giants en 2007 et 2011 -- à sa quatrième  tentative, le "Shérif" a consolidé son statut de joueur d'exception. Avec son sang-froid et son abnégation, celui qui a amassé, durant sa  carrière, plus de 270 millions de dollars rien qu'en salaires et reste la  coqueluche des annonceurs, a montré à son vis-à-vis, Cam Newton, le chemin  qu'il lui restait à parcourir.

Le cauchemar de Newton

L'exubérant quarterback des Panthers, surnommé "Superman", n'a jamais  décollé et a vécu une journée cauchemardesque, sans aucune passe de touchdown,  mais avec une interception, deux fumbles, deux ballons perdus et seulement 18  passes réussies sur 41 tentées pour un gain de 265 yards. Son équipe a été cueillie à froid d'entrée par un coup de pied réussi par  Brandon McManus (3-0) et n'a jamais réussi à développer le football  spectaculaire qui lui a permis de remporter 15 de ses 16 matches de saison  régulière. La faute à la défense des Broncos: Miller a ainsi été à l'origine du  premier touchdown de la rencontre en "sackant" Newton qui a relâché le ballon  pour le voir repris jusque dans l'en-but par Malik Jackson (10-0).

Le début du 2e quart-temps a permis aux supporteurs des Panthers, dont la  star de la NBA Stephen Curry, de reprendre espoir. Newton retrouvait ses repères et les Panthers réduisaient le score grâce à  un touchdown marqué par Jonathan Stewart en plongeant au-dessus de la défense  adverse (10-7). Denver reprenait ses distances grâce à son buteur par deux fois (16-7),  étouffait les offensives de Carolina, revenu à six points (16-10) et dominait  les débats sans concrétiser en attaque toutefois. Jusqu'à ce que le running back C.J Anderson dompte dans la dernière période  les Panthers avec un touchdown suivi d'une conversion à deux points.

"Ils ont simplement mieux joué que nous, je ne sais pas ce que je peux  ajouter de plus, ils nous ont dominés", a lâché, amer, Newton, élu la veille  meilleur joueur du Championnat. Largement décevant en terme du jeu pratiqué, le Super Bowl 50 a en revanche  procuré beaucoup d'émotions au flegmatique Manning. Après avoir reçu le trophée Vince Lombardi, la question de son avenir lui a  été posée et il a botté en touche. "Je vais réfléchir à tout cela plus tard, je n'avais pas vraiment l'esprit  à cela ces derniers temps", a-t-il souri.

Réaction​s

Peyton Manning (quarterback des  Denver Broncos, vainqueurs des Carolina Panthers 24 à 10): "Ce titre est  vraiment particulier, car cette finale était à l'image de notre saison, elle a  mis à l'épreuve notre mental, notre détermination et notre altruisme. C'est  tout simplement génial que cette saison avec des coéquipiers comme cela se  termine de cette façon. Je suis soulagé que nous n'ayons pas eu à jouer contre  notre défense. (A propos de son avenir) Un de mes anciens entraîneurs m'a donné  un bon conseil: +Ne prends pas ta décision sous le coup des émotions+. Et ce  soir, des émotions, j'en ai eues plein, tout comme cette semaine du reste, je  vais prendre le temps de la réflexion. J'ai des choses importantes à faire, je  veux aller voir ma femme et mes enfants, les embrasser, passer du temps avec ma  famille et boire de la bière, beaucoup de bière, je peux vous l'assurer".
   
Cam Newton (quarterback des Carolina Panthers): "Ils ont simplement mieux  joué que nous, je ne sais pas ce que je peux ajouter de plus, ils nous ont  dominé".
   
Ron Rivera (entraîneur des Carolina Panthers): "Nous avons des occasions de  marquer, mais on n'a pas su les concrétiser, à la différence des Broncos qui  ont su saisir leurs chances".

AFP