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Le 50e Super Bowl opposera les Panthers de Carolina aux Broncos de Denver | Mike Lawrie / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Denver-Carolina, choc des générations au 50e Super Bowl

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Pour sa 50e édition dans la nuit de dimanche à lundi (00h30), le Super Bowl opposera l'intraitable défense des Denver Broncos aux indomptables Carolina Panthers, avec au coeur de la bataille le choc des générations entre les deux quarterbacks, le vénérable Peyton Manning et l'exubérant Can Newton.

Quelques 60.000 spectateurs privilégiés qui ont déboursé en moyenne 6.000  dollars (5.376 euros), et plus de 110 millions de téléspectateurs américains  vont assister à un match historique. Il permettra à Manning de tirer, sans doute, sa révérence à 39 ans sur un  dernier chef d'oeuvre si les Broncos s'imposent, ou à Newton, 26 ans, de signer  une entrée fracassante dans le club fermé des vainqueurs du Super Bowl si les  Panthers mangent leurs rivaux. Les bookmakers et les observateurs ne donnent pas cher des chances des  Broncos qui ont pourtant éliminé en finale de conférence les tenants du titre,  les New England Patriots de Tom Brady. Parce que Manning, quintuple meilleur joueur (MVP) de NFL, a fait son âge  cette saison, au point d'être relégué en cours de saison régulière sur le banc  des remplaçants. Parce que les Panthers n'ont perdu qu'un seul match cette saison et ont  accumulé 17 victoires, souvent enthousiasmantes, tandis que les Broncos ont  peiné en saison régulière (12 v-4 d). Parce que Newton est un phènoméne: il a réussi 35 passes de touchdown,  inscrit lui-même dix touchdowns, souvent au terme d'un spectaculaire plongeon  au-dessus de la défense adverse, et devrait être élu meilleur joueur de la  saison. "Il a réussi une saison incroyable", a admis Manning qui s'est contenté,  lui, de neuf passes de touchdowns (17 interceptions) cette saison pour porter  son incroyable total en saison régulière à 539.

13 défaites en play-offs

"Ce qu'il a fait en une si courte période de temps est impressionnant:  c'est un bon passeur, un bon coureur, un grand patron pour son équipe", a  insisté le quarterback de Denver. Le bilan de Manning en play-offs ne plaide pas non plus en faveur des  Broncos: il a perdu 13 de ses 26 matchs de phase finale, dont deux éditions du  Super Bowl, avec Indianapolis en 2009 et Denver en 2013. Mais la défense de Denver, avec les puissants Vonn Miller (11 sacks) et  Danny Trevathan (109 tackles), fait peur, même si elle n'a pas encore croisé la  route d'une équipe aussi dominatrice que Carolina qui a écrasé en finale de  conférence les Arizona Cardinals (49-15). Seule (petite) ombre au tableau pour Carolina: Newton, seulement le 6e  quarterback noir à disputer le Super Bowl, agace par son arrogance, sur le  terrain et en dehors, avec ses chorégraphies jugées irrespecteuses lorsqu'il  marque. Il en faudrait plus pour perturber l'intéressé, qui émarge à un salaire  annuel de 20,8 millions de dollars. "Je ne sais pas pourquoi ils disent cela. Je pense qu'il faut juste s'y  habituer, car je n'ai aucune intention de changer", a-t-il asséné. Mais quoi qu'il fasse, gagnant ou perdant, Newton devra laisser la vedette  dès la fin de match à son illustre vis-à-vis. Manning qui aura 40 ans en mars, sera aussitôt sommé de se prononcer sur  son avenir. "Je n'ai pas pris ma décision et je ne me vois pas prendre de décision bien  après cette saison", a-t-il prévenu.

  • Les dix derniers vainqueurs

Les dix derniers vainqueurs

2005: Pittsburgh Steelers
2006: Indianapolis Colts
2007: New York Giants
2008: Pittsburgh Steelers
2009: New Orleans Saints
2010: Green Bay Packers
2011: New York Giants
2012: Baltimore Ravens
2013: Seattle Seahawks
2014: New England Patriots

  • Les clubs les titrés de l'histoire

Les clubs les titrés de l'histoire

1. Pittsburgh Steelers: 6
2. San Francico 49ers: 5
. Dallas Cowboys: 5
4. Green Bay Packers: 4
. New York Giants: 4
. New England Patriots: 4

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AFP