Mario Balotelli Italie
L'attaquant italien Mario Balotelli | AFP - EMMANUEL DUNAND

Retour en sélection différé pour Mario Balotelli forfait contre la Croatie

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L'attaquant italien Mario Balotelli qui devait faire son retour en sélection italienne après avoir manqué les quatre derniers rendez-vous internationaux a du quitter ses partenaires samedi en raison d'une blessure à une cuisse. Rappelé par Antonio Conte qui voulait lui laisser une chance, il devra désormais patienter jusqu'en 2015 pour retrouver la Squadra Azzurra.

Cela aurait pu être le match du rachat pour Mario Balotelli. En grandes difficultés à Liverpool (2 buts en 14 apparitions), Mario Balotelli avait pourtant été rappelé par le sélectionneur transalpin Antonio Conte pour la rencontre comptant pour les éliminatoires de l'Euro 2016 face à la Croatie. Une main tendue que le joueur ne pourra honorer, lui qui a du déclarer en raison d'une blessure à la cuisse. Balotelli souffre d'une "fatigue aux adducteurs" et d'une "légère  pubalgie", selon l'encadrement médical de l'équipe d'Italie. Il a dû quitter le centre d'entraînement de  Coverciano, à Florence, a annoncé la Fédération italienne de football (FIGC)  samedi, tout comme le défenseur de la Juventus Turin Angelo Ogbonna, touché à une cuisse.

Rendez-vous en 2015?

Cette rencontre face à la Croatie, Balotelli l'attendait peut-être plus que d'habitude. Ses débuts ratés et son adaptation compliquée à Liverpool lui avait fait manqué les quatre premiers matches internationaux de l'ère Conte. Sa dernière apparition sous le maillot "azzurro" datait de l'élimination italienne face à l'Uruguay lors du Mondial au Brésil l'été dernier. Pourtant, malgré cela, Antonio Conte voulait juger sur pièces le joueur aux 13 buts en 33 apparitions en sélection. "A Coverciano les portes sont battantes", avait prévenu le sélectionneur, laissant entendre que si cela ne fonctionnait pas cette fois: "adieu et à jamais, amen". Pas remis pour le match amical de mardi contre l'Albanie, Balotelli devrait avoir une nouvelle chance les 28 et 31 mars contre la Bulgarie et l'Angleterre. Contre la Croatie, Conte devrait aligner deux joueurs au choix parmi Ciro Immobile (Borussia Dortmund/GER), Simone Zaza (Sassuolo) et Graziano Pellé  (Southampton/ENG).

Benoit Jourdain @BenJourd1

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