Le défenseur de Real Madrid Raphaël Varane, auteur du but vainqueur
Le défenseur de Real Madrid Raphaël Varane, auteur du but vainqueur | PHOTOPQR/VOIX DU NORD

Les Bleuets font un pas

Publié le , modifié le

L'équipe de France Espoirs a pris une petite option pour la qualification à l'Euro-2013, en remportant le barrage aller face à la Norvège (1-0) vendredi au Havre. Mais il s'agit d'un score plutôt décevant, au vu de la maîtrise d'ensemble affichée par les Bleuets, qui auraient prendre davantage le large et se rassurer avant le match retour mardi.

Un but de la tête de Varane sur un centre de Knockaert (22e) a mis les Bleuets dans les meilleures dispositions, sans qu'ils puissent toutefois se permettre de prendre précisément ce match retour à la légère, en n'ayant pas pu concrétiser leur domination au tableau d'affichage.

M'Vila en sentinelle

Le milieu de terrain notamment a beaucoup pesé, à l'image de M'Vila.  Le Rennais s'avérait un point de fixation sécurisant pour ses coéquipiers, confiants dans son expérience (22 sélections en A), mais peut-être aussi trop sollicité, quitte à abuser du jeu en retrait. Il s'est même permis une belle frappe (71e). A ses côtés, son compère rennais Pajot assurait le "sale boulot" en grattant les ballons (il a aussi raté l'immanquable dans les arrêts de jeu).Les éléments du secteur offensif ont mis un peu de temps pour se trouver, à l'image de l'équipe, comme engourdie pendant une bonne demi-heure par la fraîcheur normande. Mais Grenier s'est réveillé et a initié quelques beaux mouvements, sans réussite.

Sur les ailes, Cabella et Knockaert (préféré à Griezmann) se montraient intéressants dans la percussion et les débordements, mais péchaient en rechignant à lâcher le ballon à temps.  Knockaert, outre sa passe décisive, a ainsi vendangé un centre en retrait de Corchia (53e) tandis que Cabella aurait pu obtenir un penalty (57e). Il n'empêche que le sélectionneur Erick Mombaerts a de la ressource dans son groupe.  

Des attaquants peu en réussite

Ben Yedder, titularisé en pointe à la place de l'habituel avant-centre Lacazette, apparaissait isolé. Sur des services de Grenier, sa tête décroisée échappait au cadre (32e, 41e), et l'actuel 2e meilleur buteur de L1 (6 réalisations) n'aura pu peser davantage, rarement servi dans le sens de la marche en ballons exploitables.Jusqu'à son but, Varane dégageait une certaine fébrilité (relances mal assurées, duels perdus, dégagements ratés). Mais le Madrilène s'est repris, et Mangala a sauvé son camp (50e). Ce fut plus friable du côté des latéraux Corchia et Mavinga, les Norvégiens se procurant quelques situations dangereuses et en position de tir après un centre en retrait en pleine surface de réparation. C'était lors de cette première demi-heure; ensuite, les Scandinaves n'ont guère inquiété Ahamada, hormis cette frappe de Berget détournée par Ahamada (56e).  

Bien que souvent maladroits, les Bleuets ont tout de même globalement dominé leur sujet. Mais rien n'est joué, et en Norvège, ils devront faire preuve d'une vigilance de tous les instants pour ne pas se faire piéger et se connaître une quatrième désillusion d'affilée pour ce qui concerne la qualification à l'Euro. Demi-finalistes de l'Euro-2006, les Français ont en effet depuis échoué à se qualifier pour les trois éditions suivantes (2007, 2009, 2011). Ils espèrent bien cette fois ne pas passer à côté. La balle est dans leur camp pour qu'ils puissent valider leur billet pour le prochain championnat d'Europe en juin 2013 en Israël.

Erick Mombaerts (sélectionneur de l'équipe de France): "C'est le minimum. On aurait sans doute préféré un score un peu plus large, mais un match de barrage est serré. C'a été une bataille âpre. On va se contenter de ce 1-0 et tout mettre en oeuvre pour ne pas prendre de but et marquer en Norvège. Ils ont bien défendu, ils ont reculé, ont été lucides. Il nous a manqué un brin de réussite aussi, parce qu'on a fait de très belles frappes, leur gardien a fait des arrêts. Aujourd'hui on a vu une équipe de France qui a mis beaucoup de coeur à l'ouvrage, beaucoup d'envie, par moments beaucoup de qualités. Mais l'opposition était de qualité aussi.

Résultats
Jeudi
Slovaquie - Pays-Bas (à Senec) 0 - 2
Espagne - Danemark (à Burgos) 5 - 0
Vendredi:
République Tchèque - Russie (à Jablonec) 0 - 2
Allemagne - Suisse (à Leverkusen) 1 - 1
France - Norvège (au Havre) 1 - 0
Angleterre - Serbie (à Norwich) 1 - 0
Italie - Suède (à Pescara) 1 - 0