Zlatan Ibrahimovic Suède Angleterre
Zlatan Ibrahimovic cerné par deux Anglais | JONATHAN NACKSTRAND / AFP

Les Anglais au courage

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Menée 1-2 par la Suède, l'Angleterre est parvenue à forcer son destin en s'imposant 3-2 face aux Scandinaves au terme d'un match somptueux (3-2) à Kiev. Welbeck, auteur du troisième but anglais, a sans doute marqué l'un des plus beaux buts de l'année. Les Scandinaves, futurs adversaires des Bleus lors du dernier match de ce Groupe D, sont d'ores et déjà éliminés de l'Euro.

En dominant enfin des Suédois contre qui ils butaient jusqu'ici  systématiquement en matches officiels (deux défaites et cinq nuls), les Anglais  ont rejoint la France en tête du groupe D avec quatre points. Avec un match nul  mardi contre l'Ukraine (3 points), ils iront en quart de finale. Ibrahimovic et les siens, qui visaient pourtant plus haut, rejoignent de  leur côté l'Eire au rang des éliminés précoces de cet Euro-2012. Mardi, la  France affrontera une équipe déjà éliminée et n'aura elle aussi besoin que d'un  point. L'Angleterre a gagné mais elle s'est fait très peur en se montrant  incapable de contrôler un match qu'elle avait pourtant idéalement débuté avec  un but magnifique d'Andy Carroll dès la 23e minute.

Le sélectionneur de l'Angleterre Roy Hodgson n'avait pas voulu admettre un  certain manque d'ambition lors du premier match face à la France (1-1). Mais en  alignant l'avant-centre de Liverpool aux côtés de Welbeck, il a montré que ses  intentions étaient cette fois différentes. Ce but venait récompenser la domination anglaise au cours d'une première  période où les Suédois leur ont souvent facilité la tâche en faisant par  moments à peu près n'importe quoi. Malgré la reformation du duo Ibrahimovic-Elmander, théoriquement le plus  complémentaire, les joueurs d'Erik Hamren, nettement dominés au milieu de  terrain, ont souvent semblé complètement perdus, se parlant constamment, se  reprochant erreurs et mauvais choix et allant régulièrement consulter leur  sélectionneur.
  

Walcott change tout

 

Pourtant, au retour des vestiaires, les Anglais avaient complètement perdu  le fil du match et laissaient les Suédois revenir à 1-1 sur un but contre son  camp de Johnson (49) suite à un tir de Mellberg, puis prendre l'avantage grâce  au même Mellberg, buteur de la tête (59). Les Scandinaves pensaient alors faire subir aux Anglais ce que Shevchenko  et les Ukrainiens leur avaient infligé lundi (défaite 2-1 après avoir mené  1-0). Mais eux non plus n'ont pas su calmer le jeu et assurer leur domination  et ils en ont été punis après l'entrée en jeu décisive de Walcott. Le Gunner a d'abord marqué sur une frappe qui surprenait Isaksson, pas  souverain sur le coup (64), puis offert un centre décisif à Welbeck, buteur  d'une très jolie talonnade aérienne (78).

Alors qu'elle retrouvera Rooney pour le troisième match de poule, cette  équipe d'Angleterre a montré qu'elle avait finalement de vraies ressources  offensives, mais elle devra trouver plus de sérénité derrière si elle veut  aller loin dans cet Euro. Les Suédois eux devront se contenter de leur succès dans le match des  tribunes. Dans ce domaine, les Anglais ont en effet été battus dans des  proportions invraisemblables. Les supporteurs jaune et bleu étaient près de  20.000 et n'ont quasiment pas laissé les Anglais lancer un chant avant le coup  de sifflet final. C'est une belle victoire, mais elle ne vaut pas un point.

Déclarations :

Theo Walcott (milieu de terrain de  l'Angleterre): "C'est toujours sympa de se lever du banc et de  montrer ce que tu sais faire. J'ai été déçu de ne pas jouer mais nous avons une  équipe forte. (Buteur après trois touches de balles), comme je disais, je me  sentais affûté pendant l'échauffement. Ca veut dire beaucoup pour tous les  supporteurs qui ont voyagé jusqu'ici. Faire ma première apparition dans une  telle enceinte est quelque chose de spécial après avoir attendu tant de temps.  On sentait depuis le premier match qu'on voulait prendre les choses en mains et  mettre trois buts, c'est génial."
   
Danny Welbeck (attaquant de l'Angleterre): "Je suis heureux de ce  résultat final et de récolter les trois points, surtout après avoir été menés  2-1 en début de deuxième période. C'est un match typique avec deux périodes  bien différentes. Les Suédois sont bien revenus. Mais nous avons continué à y  croire. Nous nous sommes tous remobilisés grâce à notre état d'esprit. Et même  les remplaçants, lorsqu'ils rentrent ont une énorme confiance."

Erik Hampe (sélectionneur de la Suède): "Je suis très déçu. On a à mon avis fait un bon match. On a montré  l'attitude que je voulais voir. Je suis fier des joueurs. Mais pour gagner, il  faut aussi un peu de chance. On en a eu sur notre premier but mais au total des  deux matches, on n'en a pas eu beaucoup. Ils ont été beaucoup plus efficaces  que nous. Je me sens très, très mal pour les joueurs. Je suis responsable de  l'équipe, je me sens très responsable de ce résultat.

AFP