Smerecki Francis portrait 2001
Francis Smerecki | AFP-MEYER

La France dans le dernier carré

Publié le , modifié le

Alors que l'équipe de France vit des heures difficiles, les jeunes pousses des moins de 19 ans réalisent une belle performance lors du championnat d'Europe de leur catégorie. Ils sont qualifiés pour les demi-finales de la compétition malgré un nul concédé à l'Angleterre (1-1). Ils terminent même en tête du groupe A, et affronteront dans le dernier carré la Croatie, mardi.

Dans leur troisième match, les jeunes joueurs de Francis Smerecki se sont fait rattraper par l'Angleterre dans les derniers moments de la rencontre. La sélection anglaise profite de ce nul 1-1 et de la défaite des Pays-Bas face à l'Autriche 1-0, pour passer. L'Angleterre retrouvera en demi-finale l'Espagne, auteur de trois victoires dans l'autre groupe. Fort de ses larges succès (4-1 contre les Pays-Bas et 5-0 face à l'Autriche), Smerecki avait cette fois fait tourner son équipe pour ce troisième match, ce qui explique en partie sa prestation plus décevante. Le tacticien français peut se targuer d'avoir terminer la phase de poules avec la meilleure attaque (10 buts  marqués) et la meilleure défense ex-aequo avec l'Espagne et la Croatie (deux  buts encaissés).

Romain Bonte