Gareth Bale Pays de Galles
Le joueur gallois Gareth Bale | AFP - JOE KLAMAR

Galles-Slovaquie : Gareth Bale, l'arme numéro un est très attendue

Publié le , modifié le

Gareth Bale y arrrivera-t-il? Deux semaines après avoir remporté la Ligue des Champions, l'attaquant du Real Madrid fait face à un nouveau défi : porter le pays de Galles le plus loin possible pour son premier Euro, une page historique à écrire dès samedi face à la Slovaquie.

Ryan Giggs n'y est jamais parvenu. Malgré tout son talent, l'ailier mythique de Manchester United n'a jamais disputé avec le Pays de Galles de compétition internationale. Gareth Bale, lui, va débuter ce samedi son premier tournoi international. Merci Michel Platini qui a fait passer l'Euro de 16 à 24 nations permettant à des petites de décrocher leur place au soleil. Cette qualification pour cet Euro doit beaucoup à la défense galloise (4 buts encaissés) et évidemment à Bale. Le joueur du Real Madrid a porté sa sélection avec 7 buts et 2 passes décisives. Mais à force de multiplier les exploits, Bale est désormais très attendu. Les Gallois en veulent plus et rêvent d'un Euro réussi grâce à leur gaucher virevoltant. Les Gallois n'ont disputé qu'un seul grand tournoi dans leur histoire, le Mondial en 1958. Il y a donc un légitime mélange d'excitation et de nervosité au moment d'affronter l'autre petit poucet du groupe B dont les favoris sont l'Angleterre et la Russie.

"Il y a quelque chose d'un peu irréel d'être présents ici. Nous attendions cela depuis tellement longtemps", a expliqué Bale cette semaine à Dinard (Bretagne), camp de base de la formation britannique. "Avant, les grands tournois, je les regardais à la TV, chez moi. Etre désormais concerné, c'est géant. C'était un de mes rêve mais réaliser ses rêves n'est pas toujours simple", a poursuivi la fusée du Real Madrid. Le pays de Galles n'a pas volé son ticket pour l'Euro, prenant notamment quatre points à la Belgique en phase de qualification, surtout grâce à un Gareth Bale au sommet de son art lors des duels face aux Diables Rouges.

"L'énergie positive" des Slovaques

Depuis leur qualification acquise, les Gallois ont toutefois enchaîné les contre-performances, incapables de gagner leurs matches de préparation contre les Pays-Bas, l'Ukraine, l'Irlande du Nord et la Suède qui leur a infligé une claque la semaine dernière (3-0). Des matches qui se sont disputés quasiment sans Bale qui a fait son retour dans l'équipe en deuxième période face aux Suédois après une saison épuisante au Real. De quoi souligner la dépendance galloise à sa star. Les hommes de Gary Coleman ne doivent pas s'attendre à une partie de plaisir face à la Slovaquie. L'équipe de Jan Kozak reste sur une victoire (1-3) convaincante face à l'Allemagne et la star de l'équipe, le meneur de jeu de Naples Marek Hamsik, respire la grande forme. Les Slovaques, qui ont participé aux derniers Mondiaux, ont davantage de vécu que les Gallois.

"L'ambiance dans l'équipe est excellente, se réjouit le défenseur Peter Pekarik. Nous avons des joueurs d'expérience et de qualité. Nous devons maintenant transformer cette énergie positive en résultat concret". "La clé sera de réussir à mettre Bale hors du match", note-t-il encore. A distance, l'intéressé répond que "le Pays de Galles n'a jamais été l'équipe d'un seul homme". "Nous attaquons en groupe, nous défendons en groupe. Ce que nous avons réussi en qualification est une oeuvre collective. Et nous ne sommes pas en France juste pour faire nombre. Nous attendions ce moment depuis tellement longtemps que nous allons tous tout donner pour réussir quelque chose de grand", a-t-il ajouté.

francetv sport @francetvsport

Euro