Euro Espoirs 2021 : la France heureuse au tirage au sort des phases de groupe

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Foot: les Bleuets se rapprochent de l'Euro-2021 en battant la Slovaquie

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Les Bleus connaissaient leurs adversaires pour l'Euro Espoirs 2021, fin mars en Hongrie. Ils affronteront la Russie, l'Islande et le Danemark dans le groupe C.

Qualifiés pour l'Euro Espoirs 2021, les Bleuets ont hérité d'un groupe abordable suite au tirage au sort. Les joueurs de Sylvain Ripoll évolueront dans le groupe C et affronteront la Russie, l'Islande et le Danemark en phase de poules de la compétition. L'Euro débutera le 24 mars 2021 en Hongrie.

Tête de série, la sélection dirigée par Sylvain Ripoll se savait à l'abri de l'Espagne, qui l'avait battue en demi-finale du tournoi 2019 avant d'être sacrée championne, et de l'Allemagne qui avait atteint la finale. Mais le chapeau 2 était bien garni entre les Pays-Bas, véritable machine à buts pendant les qualifications (46 buts en 10 matches), l'Italie et le Portugal de l'ancien buteur lillois Rafael Leao, désormais à l'AC Milan.

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Finalement, c'est le Danemark qui est sorti de la boule ouverte par l'ancien international suisse Philippe Senderos, préposé au tirage au sort lors d'une cérémonie organisée par l'UEFA à huis clos, pandémie oblige. Les Bleuets devront par ailleurs se mesurer à la Russie, leader de son groupe durant les éliminatoires, et à l'Islande. Selon la FFF, les rencontres sont prévues à Szombathely ou Györ, en Hongrie.

Demi-finalistes en 2019, les Français abordent le prochain rendez-vous continental avec ambition, poussés par leur campagne qualificative réussie (9 victoires, 1 défaite) et des individualités fortes comme Jules Koundé, Houssem Aouar, Jeff-Reine Adélaïde et le buteur maison Odsonne Edouard"Il est évident qu'on peut faire quelque chose de bien", n'a d'ailleurs pas caché Sylvain Ripoll qui, après l'Euro, conduira les moins de 21 ans aux Jeux olympiques de Tokyo.

Le format de la compétition 

Elargi à seize équipes, l'Euro des Espoirs se déroulera en deux temps, avec une phase de groupes du 24 au 31 mars 2021. Les deux premiers de chaque poule accéderont à un "Final 8" disputé du 31 mai au 6 juin 2021, dans des matches à élimination directe menant à la finale à Ljubljana, après des quarts et demi-finales partagés entre la Hongrie et la Slovénie.

Au printemps, il faudra cependant être bien en jambes pour cette phase de groupe organisée sans tour de chauffe. Aucun créneau n'a été dédié aux sélections pour des matches de préparation, au milieu d'un calendrier rendu hyper dense par la pandémie de Covid-19.

Dans les autres groupes 

Dans le groupe B, les champions d'Europe espagnols rencontreront l'Italie, avec laquelle ils partagent le record de titres dans la compétition (cinq), ainsi que la République tchèque et la Slovénie. Les Allemands, finalistes en 2019, trouveront sur leur route les Pays-Bas du latéral parisien Mitchel Bakker, en plus de la Roumanie et la Hongrie, autres pensionnaires du groupe A. La bataille promet d'être serrée dans le groupe D avec l'Angleterre, le Portugal, la Croatie et la Suisse.

AFP