Euro 2016 : L’Irlande a de quoi être verte !

Euro 2016 : L’Irlande a de quoi être verte !

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Rattrapée sur un but contre son camp de Ciaran Clark, la République d’Irlande peut nourrir de gros regrets d’avoir concédé le nul 1-1 contre la Suède (Groupe E). Avec la Belgique et l’Italie contre autres adversaires, la qualification s’annonce difficile, même en tant que meilleur 3e.

Martin O’Neil a dû mal à s’en remettre. Les trois points étaient à la portée de son équipe face à une pâle équipe de Suède et quasiment une place en huitième de finale. « On a vraiment bien débuté », analysait le coach irlandais. « On aurait pu ouvrir le score sur deux ou trois occasions. » Portés par un public formidable, à l’opposé des hooligans anglais et russes, les Verts ont tout fait pour emballer ce match. Avec le cœur et un état d’esprit irréprochable. « On a vraiment bien joué, comme on le voulait, reprend O’Neil. On a dominé et marqué juste après la mi-temps. » Une réalisation somptueuse de Wes Hoolahan élu homme du match grâce à cette reprise au fond des filets. Le milieu offensif irlandais était sur un nuage après le match. « C’est le plus beau but de ma carrière, a indiqué le joueur qui évolue à Norwich City. Ca été un moment spécial. »

"On devrait avoir trois points au compteur"

Ce but a réveillé les Suédois qui, sans être géniaux, ont fini par égaliser sur un centre de Zlatan Ibrahimovic alors que les Irlandais commençaient à accuser le coup de tous leurs efforts. « Ils ont marqué à un moment où on a baissé de pied, explique O’Neil, fier de ses joueurs malgré tout. Certains joueurs ont fini très fatigué. On a essayé de gagner avec nos changements mais ça n’a pas fonctionné. » Le bilan est forcément négatif pour l’Irlande en vue de la qualification dans ce groupe E. « Je suis déçu car on devrait avoir trois points au compteur, ajoute-t-il. On n’en prend qu’un point mais on a joué avec le cœur. On va essayer de faire encore mieux dans les deux prochains matches. » Avec cet état d’esprit, rien n’est impossible.

Xavier Richard @littletwitman