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Dejan Lovren avec Liverpool | Leon Kuegeler / ANADOLU AGENCY

Croatie : le sélectionneur menace Dejan Lovren

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Ante Cacic, sélectionneur de la Croatie, a mal pris l'ultimatum de Dejan Lovren quant à une place de titulaire en sélection. Il a menacé de ne pas emmener le défenseur central en France cet été s'il persiste à réclamer une place garantie dans le onze de départ.

Le sélectionneur de la Croatie, Ante Cacic, refusera d'emmener Dejan Lovren à l'Euro 2016, si le défenseur persiste à réclamer une place de titulaire dans l'équipe croate sous peine de ne pas disputer la compétition. "Dans le vestiaire de la Croatie, il n'y a pas de place pour les ultimatums. Il doit y avoir du respect pour le maillot, pour les coéquipiers et pour l'entraîneur", a prévenu Cacic dans un communiqué publié mardi.

"J'ai dit quand j'ai été nommé coach que l'équipe de Croatie passait au-dessus de toute individualité. Je ne changerai pas d'avis pour qui que ce soit", a ajouté celui qui est arrivé à la tête de la sélection en septembre. La tension entre les deux hommes a commencé lors d'un match amical face à la Hongrie en mars, au cours duquel Lovren avait interrompu son échauffement au bout de 15 minutes. Le geste avait été interprété comme une protestation du joueur de Liverpool frustré par son absence sur la pelouse et avait rendu fou de rage le sélectionneur.

Il y a quelques jours, le défenseur de 26 ans avait également expliqué dans un journal croate qu'il n'irait pas à l'Euro en France (10 juin - 10 juillet), s'il n'était pas assuré de faire partie des onze joueurs titulaires. Le communiqué diffusé sur le site de la Fédération croate a été publié après une rencontre entre Cacic et le défenseur de Liverpool ce weekend en Angleterre. "Nous avons parlé honnêtement et ouvertement de son statut dans l'équipe, du match en Hongrie et de son interview", a commenté Cacic après ce rendez-vous.

Le sélectionneur espère que Lovren "comprendra sa position de façon mature et réalisera que même les meilleurs joueurs doivent se mettre au service du collectif avant de penser à eux-même". S'il change de point de vue, "il y aura toujours de la place pour Lovren dans le futur". La Croatie figure dans le groupe D à l'Euro, où elle rencontrera la République Tchèque, l'Espagne et la Turquie.

AFP

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