Arsenal Braga Chamakh frappe 09 2010
L'attaquant des Gunners Marouane Chamakh | AFP - Ian Kington

Arsenal veut prendre Londres

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Depuis 2003, la saison de son dernier titre en championnat d'Angleterre, Arsenal n'a plus battu Chelsea à domicile. Lundi, les Gunners auront une nouvelle occasion de récupérer le leadership londonien dans un derby bouillant. Le moment est propice pour Arsenal car les Blues n'ont gagné qu'une de leurs sept dernières rencontres. Mais la victoire est impérative pour les deux équipes, sous peine de se faire décrocher par les deux Manchester.

Quinze jours après son dernier match de championnat, perdu à Manchester United (1-0), Arsenal reçoit Chelsea lundi (21h00), un autre de ses rivaux, dans un choc de la 19e journée, qu'il ne peut se permettre de perdre sous peine de compromettre une nouvelle fois ses chances de devenir champion. Hormis un succès acquis dans la difficulté sur un but de William Gallas en 2007 (1-0), la dernière victoire d'Arsenal sur Chelsea à domicile remonte à 2003. Comme par hasard, le dernier titre de champion d'Angleterre remporté par les Gunners date de... 2004. Pas besoin d'être un génie pour se rendre compte que l'incapacité des hommes d'Arsene Wenger à battre leurs voisins londoniens est l'une des raisons pour
lesquelles Arsenal n'a plus été sacré depuis six ans. Que ce soit face à Chelsea ou Manchester United, Arsenal n'y arrive pas et ce sont logiquement ses deux rivaux qui se partagent le titre de champion (3 chacun lors des six dernières saisons). Le hasard n'existe pas en football et tant que Blues et Red Devils afficheront une supériorité aussi claire sur les Gunners et que ces derniers ne parviendront pas à les dominer, ils n'iront nulle part. Une statistique illustre parfaitement ce point: lors des 11 derniers matchs face à Chelsea et MU, les Gunners ont enregistré 10 défaites et un match nul.

Mais une nouvelle chance émerge lundi soir, à domicile qui plus est. C'est un match déterminant pour la suite de la saison d'Arsenal mais aussi celle de Chelsea. Les Blues traversent en effet une période de forte turbulence: une victoire seulement lors des sept derniers matchs de championnat avec quatre buts inscrits pour neuf encaissés. Le match nul arraché à Tottenham (1-1) il y a quinze jours, a remonté un peu le moral des troupes de Carlo Ancelotti mais le mal est bien plus profond. Si l'équipe comptera sur le "Drogba Factor", 13 buts lors des 13 dernières confrontations pour l'Ivoirien, elle a néanmoins perdu confiance, unité et surtout sa place en tête de la Premier League. Les Blues, auteurs du doublé Coupe-Championnat l'an passé, ne sont que 4e au classement, un point derrière leurs adversaires de lundi et trois derrière Manchester United, qui jouait dimanche après-midi contre Sunderland mais compte aussi un match de retard. L'heure est à l'urgence, en termes de résultat et de performance, pour Chelsea comme pour Arsenal. En cas de victoire, il y aura forcément un perdant lundi soir mais en cas de match nul, qui ferait les affaires de MU, ils seront deux...