Katie Ledecky
L'Américaine Katie Ledecky | AFP - GETTY IMAGES

Et de 4 pour Lochte et Ledecky, comme Franklin

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C'est le nouveau trio de stars de la natation américaine. En remportant le 200m 4 nages des sélections américaines, Ryan Lochte a gagné sa 4e sélectione individuelle pour les Mondiaux de Barcelone. A 16 ans, Katie Ledecky a fait de même après son succès sur 1500m, avec la 4e meilleure performance de l'Histoire (15'47"15). Et à 17 ans, Missy Franklin en est finalement resté à quatre aussi, en décidant au dernier moment de ne pas s'aligner sur le 200m 4 nages. A Barcelone, les trois nageurs auront un sacré programme, en plus des relais.

Ryan Lochte 27 ans, Missy Franklin 17 ans, Katie Ledecky 16 ans. La retraite de Michael Phelps des bassins n'a pas laissé la natation américaine orpheline. Lors des sélections américaines pour les Mondiaux de Barcelone (28 juillet au 4 août), ces trois-là ont brillé jusqu'au dernier jour. Lochte et Ledecky ont chacun terminé les "Trials" sur une troisième  victoire, avec chacun une meilleure performance mondiale à la clé, alors que Franklin a finalement reculé au moment de se lancer sur le 200m 4 nages, épreuve dont elle n'est pas spécialiste.

Le N.1 Américain depuis la retraite de Michael Phelps, absent des  Championnats US pour la première fois depuis 1998, s'est adjugé le 200 m 4  nages, une épreuve dont il est recordman du monde depuis 2009, en 1 min 55 sec  44/100, avec plus de trois secondes d'avance sur Conor Dwyer (1:57.74). Le Floridien a décroché trois autres billets individuels (1er du 200 m  libre, 1er du 200 m dos, 2e du 100 m papillon) pour Barcelone (28 juillet-4  août) pendant la semaine. Il est en outre sélectionnable sur les trois relais.

Jaeger triple comme Ledecky

La jeune Ledecky, 16 ans seulement, a enlevé le 1.500 m en 15 minutes 47  sec 15/100 après être restée sur les bases du record du monde jusqu'à  mi-course. Elle a signé la quatrième performance de l'histoire pour récolter  son quatrième billet individuel pour les Mondiaux après ceux sur 200, 400 et  800 m libre. "J'ai poussé pour voir jusqu'où je pouvais aller, je ne me souviens plus de  rien. J'essayais de trouver un rythme de respiration et de laisser l'eau et le  public me porter", a dit Ledecky, qui a fait la course toute seule contre le chronomètre. Chloe Sutton (2e) a en effet fini à vingt secondes derrière elle. La championne olympique du 800 m est également en piste pour le relais  4x200 m. "J'avais toujours rêvé de faire partie d'un relais", a-t-elle dit. Connor Jaeger a copié sur la lycéenne de Bethesda (Maryland) en remportant  samedi le 800 m pour réaliser lui aussi le triplé des longues distances en nage  libre (avec le 400 et le 1.500) et égaler le nombre de titres de Lochte.

Missy Franklin, qui est la seule à avoir gagné quatre titres individuels  (100 et 200 m libre, 100 et 200 m dos) dans l'Indiana, a fait l'impasse sur le  200 4 nages, auquel elle veut s'attaquer pour élargir sa panoplie. Elle avait  affirmé jeudi qu'elle tenterait ce pari mais a renoncé au dernier moment. A Barcelone, elle sera en plus sélectionnable sur les trois relais (4x100,  4x200 m libre, 4x100 m 4 nages), ce qui ferait un programme 'Michael  Phelpsesque' de sept épreuves pour Missy "le missile", comme pour Lochte. L'Américaine de 18 ans repart d'Indianapolis avec une seule défaite: sur 50  m dos (distance non olympique) face à Rachel Bootsma, sa future coéquipière à  l'Université de Californie à Berkeley à partir de la rentrée scolaire.

En clôture de compétition, le 50 m libre a été remporté par Nathan Adrian,  déjà vainqueur du 100 m libre en ouverture des festivités. Le champion  olympique du 100 m a réalisé la MPM de l'année en 21.47, devant Anthony Ervin  (21.70), Josh Schneider (21.87) et Cullen Jones (21.88). La course féminine a été remportée par Natalie Coughlin (24.97), 30 ans,  devant la jeunette Simone Manuel (25.01), 16 ans.

La sélection américaine pour Barcelone

   MESSIEURS
    Nathan Adrian (50 m, 100 m nage libre)
    Ricky Berens (4x100 m nage libre, 4x200 m nage libre)
    Tyler Clary (200 m papillon, 200 m dos, 400 m 4 nages)
    Kevin Cordes (100 m, 200 m brasse)
    Conor Dwyer (200 m nage libre, 200 m 4 nages)
    Anthony Ervin (50 m nage libre, 4x100 m nage libre)
    Jimmy Feigen (100 m nage libre)
    Nic Fink (100 m brasse)
    Andrew Gemmell (5 km)
    Eugene Godsoe (50 m, 100 m papillon)
    Matt Grevers (100 m dos
    Charlie Houchin (4x200 m nage libre)
    Connor  Jaeger  (400 m, 800 m, 1500 m nage libre)
    BJ Johnson (200 m brasse)
    Chase Kalisz (400 m 4 nages)
    Michael Klueh (4x200 m nage libre)
    Ryan Lochte (200 m nage libre, 200 m dos, 100 m papillon, 200 m 4 nages,  4x100 m nage libre)
    Tom Luchsinger (200 m papillon)
    Michael McBroom (1500 m nage libre)
    Matt McLean (400 m nage libre, 4x200 m nage libre)
    Alex Meyer (10 km, 25 km)
    David Plummer (50 m, 100 m dos)
    Sean Ryan (5 km, 10 km)
    Kevin Steel (50 m brasse)
    Jordan Wilimovsky (25 km)
   
    DAMES
    Cammile Adams (200 m papillon)
    Haley Anderson (5 km)
    Elizabeth Beisel (200 m, 400 m 4 nages)
    Rachel Bootsma (50 m dos)
    Chelsea Chenault (4x200 m nage libre)
    Natalie Coughlin (50 m nage libre, 4x100 m nage libre)
    Maya Dirado (200 m papillon, 400 m 4 nages, 4x200 m nage libre)
    Claire Donahue (100 m papillon)
    Eva Fabian (25 km)
    Missy Franklin (100 m, 200 m nage libre, 100 m, 200 m dos)
    Jessica Hardy (50 m, 100 m brasse)
    Christine Jennings (10 km, 25 km)
    Breeja Larson (100 m, 200 m brasse)
    Micah Lawrence (200 m brasse)
    Katie Ledecky (200 m, 400 m, 800 m, 1500 m nage libre)
    Caitlin Leverenz (200 m 4 nages)
    Christine Magnuson (50 m papillon)
    Becca Mann (5 km, 10 km)
    Simone Manuel (50 m nage libre, 4x100 m nage libre)
    Jordan Mattern (4x200 m nage libre)
    Elizabeth Pelton (100 m, 200 m dos)
    Megan Romano (4x100 m nage libre)
    Chloe Sutton (400 m, 800 m nage libre)
    Dana Vollmer (100 m papillon)
    Shannon Vreeland (100 m nage libre, 4x200 m nage libre)
   
    Entraîneur équipe masculine: Bob Bowman
    Entraîneur équipe féminine: Dave Salo
    Entraîneur eau libre: Catherine Vogt

AFP