Apithy Bolade
Apithy Bolade (France) face à Nikolay Kovalev (Russie) en 2008 à Kiev | AFP / SERGEI SUPINSKY

Apithy sauve les apparences bleues

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En remportant la médaille d'argent au sabre, Boladé Apithy a décroché la première médaille pour la délégation tricolore dans ces Championnats d'Europe d'escrime, à Sheffield. Les traditionnels fers de lance de l'épée tricolore, la championne du monde Maureen Nisima et Laura Flessel sont passées à la trappe respectivement en 8e et en quarts de finale.

Boladé Apithy a remporté la médaille d'argent au sabre messieurs samedi, sauvant l'équipe de France de la déroute totale dans les épreuves individuelles aux Championnats d'Europe. Le sabreur de 25 ans, déjà médaillé de bronze l'an dernier, est parvenu à se hisser jusqu'en finale, où il a été battu par le Russe Alexey Yakimenko, tenant du titre, par 15 touches à 14.

Après deux journées maussades, Apithy a permis d'ouvrir enfin le compteur français de médailles, alors que les espoirs tricolores s'étaient concentrés sur l'épée dames et messieurs, arme traditionnellement riche en podium. Mais la championne du monde en titre, Maureen Nisima, et Laura Flessel, la grande dame de l'escrime français, n'ont pas pu répondre aux espérances. Nisima s'est fait montrer la sortie dès les huitièmes de finale par l'Italienne Bianca Del Carretto (15-12), tandis que comme aux Mondiaux à Paris en novembre, Laura Flessel restait aux portes du podium, battue de justesse en quarts par la Suissesse Tiffany Géroudet (15-14), en route pour le titre.

Pendant ce temps, Apithy traçait sans faiblir son chemin jusqu'à la finale, éliminant au passage Julien Pillet, le pilier de l'équipe de sabre, en 16e de finale (15-13). Dans cet ultime duel de la soirée, il retrouvait Yakimenko, sans pouvoir prendre sa revanche sur ce même Russe qui l'avait déjà battu il y a un an en demies.

Si la Russie met encore une fois la main sur le titre au sabre, Tiffany Géroudet a écrit une page d'histoire de l'escrime suisse en devenant la première Suissesse médaillée d'or européenne à l'épée. Mais cette page d'histoire s'est jouée à la mort subite. La championne du monde juniors 2006 a battu en finale par 9 touches à 8 la star allemande, Britta Heidemann, championne olympique en titre, qui avait déserté les podiums européens et mondiaux depuis son titre en 2009.

Résultats

Sabre messieurs
Le classement
1. Alexey Yakimenko (RUS)
2. Boladé Apithy (FRA)
3. Aron Szilagyi (HUN)
. Max Hartung (GER)
5. Nicolas Limbach (GER)
6. Aldo Montano (ITA)
7. Aliaksandr Buikevich (BLR)
8. Florin Zalomir (ROU)
...
15. Nicolas Lopez (FRA)
17. Julien Pillet (FRA)
24. Julien Médard (FRA)

Finale:
Alexey Yakimenko (RUS) bat Boladé Apithy (FRA) 15 à 14

Demi-finales:
Alexey Yakimenko (RUS) bat Max Hartung (GER) 15 à 10
Boladé Apithy (FRA) bat Aron Szilagyi (HUN) 15 à 14

Quarts de finale:
Max Hartung (GER) bat Aliaksandr Buikevich (BLR) 15 à 10
Alexey Yakimenko (RUS) bat Nicolas Limbach (GER) 15 à 14
Aron Szilagyi (HUN) bat Aldo Montano (ITA) 15 à 14
Boladé Apithy (FRA) bat Florin Zalomir (ROU) 15 à 13

Autres Français:
Nicolas Lopez (FRA) battu en 8e de finale par Aron Szilagyi (HUN) 15 à 11
Julien Pillet (FRA) battu en 16e de finale par Boladé Apithy (FRA) 15 à 13
Julien Médard battu en 16e de finale par Aliaksandr Buikevich (BLR) 15 à 8

Epée dames
Le classement
1. Tiffany Géroudet (SUI)
2. Britta Heidemann (GER)
3. Ana Branza (ROU)
. Nathalie Moellhausen (ITA)
5. Malgorzata Stroka (POL)
6. Bianca Del Carretto (ITA)
7. Laura Flessel-Colovic (FRA)
8. Rossella Fiamingo (ITA)
...
9. Joséphine Coquin (FRA)
10. Maureen Nisima (FRA)
14. Sarah Daninthe (FRA)
...

Finale:
Tiffany Géroudet (SUI) bat Britta Heidemann (GER) 9 à 8

Demi-finales:
Britta Heidemann (GER) bat Ana Branza (ROU) 15 à 10
Tiffany Géroudet (SUI) bat Nathalie Moellhausen (ITA) 15 à 13

Quarts de finale:
Ana Branza (ROU) bat Bianca Del Carretto (ITA) 15 à 14
Britta Heidemann (GER) bat Malgorzata Stroka (POL) 10 à 9
Nathalie Moellhausen (ITA) bat Rossella Fiamingo (ITA) 15 à 12
Tiffany Geroudet (SUI) bat Laura Flessel-Colovic (FRA) 15 à 14

Les autres Françaises:
Maureen Nisima (FRA) battue en 8e de finale par Bianca Del Carretto (ITA) 15 à 12
Sarah Daninthe (FRA) battue en 8e de finale par Ana Branza (ROU) 15 à 10
Joséphine Coquin (FRA) battue en 8e de finale par Britta Heidemann (GER) 15 à 14

AFP