Pablo Quintanilla, première !

Pablo Quintanilla, première !

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Pablo Quintanilla a remporté la 8e étape du Dakar catégorie moto disputée entre Uyuni et Iquique. La journée a été marquée par de nombreux problèmes pour beaucoup de pilotes comme Marc Coma ou Joan Barreda. Quintanilla remporte la première étape de sa carrière sur le Dakar et fête dignement le retour du rallye-raid dans son pays après une escale en Bolivie. Le pilote KTM devance de 11 petites secondes Pedrero Garcia et 12 secondes Svitko le Slovaque. Au général, Barreda a concédé plus d'1h30 à Marc Coma qui devance désormais Gonçalves (+9'11) et Quintanilla (+11'11).

Les organisateurs du Dakar ne pensaient sans doute pas que cette deuxième partie de l'étape marathon serait si spectaculaire. Et pourtant, les conditions météorologiques ont rendu la course encore plus difficile. Cette journée a fait une victime: Joan Barreda qui a concédé plus d'1h30 au vainqueur du jour, le Chilien Pablo Quintanilla. Après ces 784 km entre la Bolivie et le Chili, dont 416 km chronométrés, le  classement général est désormais mené par le tenant du titre et quadruple  vainqueur, l'Espagnol Marc Coma sur KTM, 2e au départ lundi matin sur le salar d'Uyuni.

Pour Quintanilla, cette étape marquait le retour au Chili et il en a profité pou signer sa première victoire sur le plus prestigieux des rallyes-raid en devançant l'Espagnol Juan Pedrero Garcia (Yamaha) et 12 secondes devant le  Slovaque Stefan Svitko sur KTM. La catalane Laia Sanz, première femme choisie comme pilote par une écurie  officielle et 5e du jour, a signé sa meilleure performance sur le Dakar, après  une 8e place l'an passé.

Classement de la 8e étape

    1. Pablo Quintanilla (CHI/Ktm) 2 h 56:19.
    2. Juan Pedrero Garcia (ESP/Yamaha) 11.
    3. Stefan Svitko (SVK/Ktm) 12.
    4. Toby Price (AUS/Ktm) 41.
    5. Laia Sanz Pla-Giribert (ESP/Honda) 2:36.
    6. Xavier De Soultrait (FRA/Yamaha) 6:36.
    7. Alain Duclos (FRA/Sherco Tvs) 6:42.
    8. Hans Vogels (NED/Ktm) 7:34.
    9. Marc Coma (ESP/Ktm) 7:37.
    10. Ruben Faria (POR/Ktm) 7:44.

Classement général après la 8e étape

    1. Marc Coma (ESP/Ktm) 28 h 51:12.
    2. Paulo Goncalves (POR/Honda) 9:11.
    3. Pablo Quintanilla (CHI/Ktm) 11:11.
    4. Toby Price (AUS/Ktm) 15:56.
    5. Stefan Svitko (SVK/Ktm) 26:30.
    6. Ruben Faria (POR/Ktm) 34:34.
    7. Alain Duclos (FRA/Sherco Tvs) 58:08. (pénalité: 15:00.)
    8. David Casteu (FRA/Ktm) 1 h 10:48.
    9. Laia Sanz Pla-Giribert (ESP/Honda) 1 h 18:51.
    10. Ivan Jakes (SVK/Ktm) 1 h 47:47.

Christophe Gaudot @ChrisGaudot