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Lavigne annonce "une épreuve relevée"

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Le Dakar-2012 fera encore la part belle aux dunes pour relier côtes Atlantique et Pacifique, avec un départ le 1er janvier de Mar del Plata (Argentine) et une arrivée le 15 à Lima, capitale du Pérou. "Il y aura cinq étapes en Argentine, cinq autres au Chili et enfin quatre pour finir au Pérou (27e pays visité), soit 14 jours de course contre 12 l'an passé", a détaillé Etienne Lavigne , le directeur de l'épreuve.

Pour sa 4e édition en Amérique du Sud (la 33e au total), "la course se courra donc pour la première fois en ligne. La dernière fois c'était en 2007 entre Lisbonne et Dakar. C'est un "coast tot coast", avec pour la première fois une arrivée sur la côte Pacifique", a-t-il poursuivi. Jusqu'alors le parcours constituait une boucle, avec départ et arrivée à Buenos Aires.

"Avec le Pérou et ses véritables toits de dunes qui s'ajoutent au programme, c'est une épreuve extrêmement relevée qui attend les concurrents, a assuré Etienne Lavigne . Il y aura une grande variété dans les difficultés, dont le premier indicateur ne sera pas la distance kilométrique".

Au total quelque 8.500 km seront parcourus, avec environ 4.200 de spéciales. "C'est le parcours qui déterminera la qualité de cette édition, mais il est évident qu'on cherchait à rehausser l'intérêt sportif", insiste le directeur du Dakar.

Christian Grégoire