Dakar Roma Mini
Nani Roma sur sa Mini | AFP

L'Argentine pièce centrale du Dakar 2016

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Bousculé par les désistements successifs du Chili puis du Pérou, le Dakar-2016 (2-16 janvier) va se concentrer sur la Bolivie et l'Argentine, fidèle depuis l'arrivée du rallye-raid en Amérique du Sud en 2009, avec en vedette un débutant de luxe, le nonuple champion du monde Sébastien Loeb.

"Le Dakar devait partir de Lima, passer par le Chili et finir en Argentine", avec un éventuel passage par la Bolivie, rappelle le directeur de la course, Etienne Lavigne. "On perd le Chili, on perd le Pérou, donc toute la première semaine qu'on avait imaginée, qui avait été reconnue sur place, il a fallu la reconstruire", explique-t-il. C'est le Chili qui a jeté l'éponge le premier -pour la première fois depuis le transfert du Dakar sur le sol sud-américain-, en raison des importants dégâts causés par les inondations qui ont touché le nord du pays fin mars. Puis le Pérou a pris la même décision mi-août, à un peu plus de quatre mois  du départ seulement, pour se concentrer sur la gestion des risques liés au phénomène climatique El Niño, le courant équatorial chaud du Pacifique dont les autorités redoutent qu'il soit particulièrement intense et long cette année.

Spéciale de 550 km en Bolivie

Contraints de bâtir en urgence un parcours alternatif, les organisateurs  s'en sont principalement remis à l'Argentine, fidèle au rendez-vous du Dakar depuis que l'ancien rallye-raid africain s'est installé en Amérique du Sud :  pour la cinquième fois en huit éditions, le pays accueillera à la fois départ  t arrivée du rallye. La course s'élancera de Buenos Aires avec un prologue le 2 janvier et s'achèvera le 16 à Rosario, à quelque 300 kilomètres de la capitale argentine, en dessinant quasiment une boucle. A l'approche de la mi-course, la caravane du Dakar visitera pour la troisième fois la Bolivie et son fameux Salar d'Uyuni, plus vaste désert de sel du monde, perché à plus de 3.500 mètres d'altitude, autour duquel autos et motos vivront la plus longue spéciale de cette édition 2016 (près de 550 km).

Avec plus de 9.300 kilomètres à parcourir au total, dont 4.700 à 4.800  kilomètres de spéciales, Lavigne promet "un vrai Dakar, pas un Dakar au rabais". "Ce "Dakar de derrière les fagots"" comme le qualifie le directeur de course "va peut-être même être plus dur que celui qui était prévu  initialement". "La course va surprendre ceux qui pensent connaître ces  territoires. Les spéciales de sable organisées dans la deuxième semaine vont en faire une semaine très corsée", avance-t-il. Victorieuse des quatre dernières éditions en catégorie autos, l'armada Mini  (12 équipages) cherchera à confirmer sa domination avec un cinquième sacre consécutif, dans le sillage des deux derniers vainqueurs, le Qatari Nasser Al-Attiyah (2015) et l'Espagnol Nani Roma (2014).   

Peugeot mise notamment sur Loeb

Elle devra pour cela résister à Peugeot, de retour sur le Dakar en 2015 après 25 ans d'absence, et déterminé cette année à jouer les premiers rôles, avec son trio de pilotes cumulant 17 victoires : onze pour Stéphane Peterhansel (cinq en auto, six en moto), cinq pour l'ex-motard Cyril Despres, et une pour l'Espagnol Carlos Sainz. Ainsi que l'attraction de cette édition 2016, Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes. En Amérique du Sud, l'Alsacien aura l'occasion de recroiser un de ses anciens adversaires en WRC, le Finlandais Mikko Hirvonen (Mini). "Il change complètement d'univers, en termes de longueur de spéciales, il  va courir en altitude... (...) Sa découverte de notre environnement va être un vrai plaisir à suivre", se réjouit Lavigne, qui salue le "courage" de Loeb, associé à son co-pilote de toujours, Daniel Elena, "à venir se frotter à cette  épreuve qu'il ne connaît pas".    

Le parcours 2016

2 janvier: prologue, Buenos Aires (ARG) - Rosario (ARG)
Motos-quads-autos-camions: 346 km dont 11 km de spéciale
   
3 janvier: 1re étape, Rosario (ARG) - Villa Carlos Paz (ARG)
Motos-quads: 632 km dont 227 km de spéciale
Autos-camions: 662 km dont 258 km de spéciale
   
4 janvier: 2e étape, Villa Carlos Paz (ARG) - Termas de Rio Hondo (ARG)
Motos-quads: 786 km dont 450 km de spéciale
Autos-camions: 858 km dont 521 km de spéciale
   
5 janvier: 3e étape, Termas de Rio Hondo (ARG) - San Salvador de Jujuy (ARG)
Motos-quads-autos-camions : 663 km dont 314 km de spéciale
   
6 janvier: 4e étape, San Salvador de Jujuy (ARG) - San Salvador de Jujuy  (ARG)
Motos-quads-autos: 629 km dont 429 km de spéciale
Camions: 619 km dont 418 km de spéciale
   
7 janvier: 5e étape, San Salvador de Jujuy (ARG) - Uyuni (BOL)
Motos-quads-autos: 642 km dont 327 km de spéciale
Camions: 642 km dont 327 km de spéciale
   
8 janvier: 6e étape, Uyuni (BOL) - Uyuni (BOL)
Motos-quads-autos: 723 km dont 542 km de spéciale
Camions: 600 km dont 295 km de spéciale
   
9 janvier: 7e étape, Uyuni (BOL) - Salta (ARG)
Motos-quads-autos-camions: 793 km dont 353 km de spéciale
   
10 janvier: journée de repos à Salta (ARG)
   
11 janvier: 8e étape, Salta (ARG) - Belen (ARG)
Motos-quads-autos-camions: 766 km dont 393 km de spéciale
   
12 janvier: 9e étape, Belen (ARG) - Belen (ARG)
Motos-quads: 436 km dont 285 km de spéciale
Autos-camions: 396 km dont 285 km de spéciale
   
13 janvier: 10e étape, Belen (ARG) - La Rioja (ARG)
Motos-quads: 561 km dont 278 km de spéciale
Autos-camions: 763 km dont 278 km de spéciale
   
14 janvier: 11e étape, La Rioja (ARG) - San Juan (ARG)
Motos-quads-autos-camions: 712 km dont 431 km de spéciale
   
15 janvier: 12e étape, San Juan (ARG) - Villa Carlos Paz (ARG)
Motos-quads-autos: 931 km dont 481 km de spéciale
Camions: 866 km dont 267 km de spéciale
   
16 janvier: 13e étape, Villa Carlos Paz (ARG) - Rosario (ARG)
Motos-quads-autos-camions: 699 km dont 180 m de spéciale
   
Total:
Motos-quads: 9.319 km dont 4.701 km de spéciales
Autos: 9.583 km dont 4.803 km de spéciales
Camions: 9.385 km dont 4.331 km de spéciales

AFP