Cyril Despres KTM Dakar 2012
Cyril Despres | PHILIPPE DESMAZES / AFP

Despres voit loin

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Cyril Despres a fait coup double lors de la 3e étape du Dakar en s'imposant entre San Rafael et San Juan et en prenant la tête du classement général. Le précédent leader, l'Espagnol Marc Coma, a fait une erreur de navigation qui lui a coûté cher : il termine 7e de l'étape et pointe désormais à plus de dix minutes du Français.

Sur un parcours atypique, où le tracé des motos et celui des autos n'est pas du tout le même, Marc Coma a confondu les deux itinéraires. Une erreur qui pèse lourd dans le débit de l'Espagnol, qui rend plus de treize minutes à l'arrivée à son coéquipier chez KTM. Cyril Despres, lui, a maintenu le cap. Son flair lui a permis d'éviter tous les pièges d'une étape où il y avait plus à perdre qu'à gagner et, au final, il réalise une excellente opération au classement général.

Vainqueur devant le Néerlandais Verhoeven (Sherco) et le Portugais Goncalves (Husqvarna), Despres prend ses distances sur ses rivaux, notamment vis à vis de Marc Coma. L'Espagnol, désormais second au général, possède un rebours de 10'12 sur le Français. Un autre Tricolore complète le podium provisoire : David Casteu sur Yamaha.

Les classements :

Classement de la 3e étape:
1. Cyril Despres (FRA/KTM) 3 h 48:38.
2. Frans Verhoeven (NED/Sherco) à 8:37.
3. Paulo Goncalves (POR/Husqvarna) 8:39.
4. Helder Rodrigues (POR/Yamaha) 10:03.
5. Alain Duclos (FRA/Aprilia) 11:12.
6. David Casteu (FRA/Yamaha) 11:42.
7. Marc Coma (ESP/KTM) 13:04.
8. Francisco Lopez Contardo (CHI/Aprilia) 17:59.
9. Gerard Farres Guell (ESP/KTM) 18:19.
10. Pal Anders Ullevalseter (NOR/KTM) 18:32.

Classement général après la 3e étape:
1. Cyril Despres (FRA/KTM) 7 h 31:42.
2. Marc Coma (ESP/KTM) à 10:12.
3. David Casteu (FRA/Yamaha) 17:16.
4. Francisco Lopez Contardo (CHI/Aprilia) 17:37.
5. Helder Rodrigues (POR/Yamaha) 19:49.
6. Alain Duclos (FRA/Aprilia) 20:47.
7. Paulo Goncalvez (POR/Husqvarna) 26:00.
8. Pal Anders Ullevalseter (NOR/KTM) 26:18.
9. Javier Pizzolito (ARG/Honda) 27:21.
10. Jordi Viladoms (ESP/KTM) 28:26.
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Julien Lamotte