Stéphane Peterhansel (Peugeot)
Stéphane Peterhansel (Peugeot) sur les routes de Bolivie | Stéphane Peterhansel (Peugeot)

Dakar 2018 : Peterhansel prend sa revanche lors de la 8e étape

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Stéphane Peterhansel a certainement vu ses chances de titre "se gâter" samedi, mais le pilote de Peugeot ne lâche rien pour autant. Il a remporté dimanche la 8e étape de ce Dakar 2018, synonyme de 40e victoire en autos de sa carrière sur un Dakar. Le tout devant son coéquipier Cyril Despres, son compagnon d'infortune de la veille.

Sur les pistes boueuses entre Uyuni et Tupiza (498 km de spéciale), les pilotes français ont terminé aux deux premières places, devant le Qatarien de Toyota Nasser Al-Attiyah (à 2 min 12 sec), de quoi mettre un sourire sur leurs visages abattus de la veille. Alors plein de maîtrise, "Peter" avait connu samedi un problème mécanique qui lui a fait perdre 1h45 ainsi que la tête du classement général, au profit de son coéquipier espagnol Carlos Sainz. "Ça s'est gâté pour la victoire", avait-il concédé, visiblement dépité.

"Maigre consolation" pour Peterhansel

Il n'avait pu repartir que grâce à l'aide de Cyril Despres et de son copilote David Castera, arrivés des dizaines de minutes plus tard pour leur porter assistance. Peterhansel a "cannibalisé", de son aveu, la voiture de ses coéquipiers, qui eux ont terminé à 3 h 46 min 49 sec...  La nuit a été longue pour remettre d'équerre la Peugeot 3008 DKR Maxi, avec les mécaniciens du camion de course, arrivé vers 22H30 au bivouac d'Uyuni, où l'assistance des équipes techniques était interdite.

"Je n'ai pas réussi à dormir", avoue le Franc-Comtois. "Tu refais un peu le film du moment où tu tapes. Ce matin, j'avais la tête dans le pâté"... mais il était suffisamment lucide pour s'imposer. "Gagner, c'est toujours sympa mais quand on sait qu'on a plus d'une heure de retard, et qu'on grignote des petites minutes... C'est une maigre consolation", a-t-il poursuivi.

Sainz toujours en tête

Au classement général, la donne reste inchangée: Carlos Sainz a géré sa course, pour finir à 7 min 04, du vainqueur. Il gardera une confortable avance jusqu'au moins mardi (1h 06 min 07 sec sur Al-Attiyah, 1h 13 min 42 sec sur Peterhansel), puisque la 9e étape, programmée lundi entre Tupiza et Salta en Argentine, a été annulée en raison du mauvais temps
 

Monsieur Peterhansel signe une victoire miraculeuse !

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